sábado, 31 de julio de 2010

LP CHALLENGE 2010 (III)


(El autor sigue pidiendo disculpas por la falta de tildes en el texto)

Las dos primeras jornadas del challenge 2010, disputadas en Cotswold Hills Golf Club y en Royal Porthcawl Golf Club han dejado como lider a pm1 con un total neto (tras handicap) de 151 golpes. A tres golpes se ha situado lm3 (alias 'luigi'), y con 160 golpes, a nueve de la cabeza ha quedado lm2 tras una muy mala segunda vuelta en el escenario gales de Porthcawl.
La visita a este 'links' tan especial, siempre en viernes, volvio a cumplir las expectativas de los jugadores. Las condiciones de juego este anyo no pudieron ser mejores, pues la temperatura rondo los 20 grados a lo largo de la jornada, con ausencia de viento durante la mayor parte de la ronda, con excepcion de los 3 ultimos hoyos, en los que si se noto esa brisa que llega del mar y que tanto protege a los links de los jugadores con ganas de destrozar su mistica a base de birdies.
En esta edicion, llama mucho la atencion la mayor pegada desde el tee de lm3 con respecto a los torneos anteriores. Esa ganancia de yardas en sus primeros golpes, asociada a un menor numeros de putts que su rival directo en los primeros 18 hoyos, pm2 (que estuvo horrible en los greenes de Cotswold Hills), le dio la posibilidad de empezar con una notable ventaja el torneo. Pero la alegria solo le duro hasta el dia siguiente, pues Royal Porthcawl volvio a ser muy duro con el y con lm2, penalizando en varias ocasiones con bogeys dobles, triples y hasta algun 9 en la tarjeta, la falta de concentracion en algunos momentos de la ronda.

Por el contrario, pm1 fue capaz de sujetar la vuelta en el escenario gales, y logro no apuntarse ningun doble bogey o superior a lo largo de la jornada, lo que fue sin duda la clave para el vuelco en la clasificacion del torneo tras los primeros 36 hoyos.
La opinion de este analista, que sigue paso a paso la evolucion del challenge, es que la situacion de lm3 (9 golpes por detras del lider) se antoja muy complicada de cara a la ultima parte del torneo, mientras lm2 mantiene intactas sus opciones de triunfo, pues esos 3 golpes de diferencia en neto (puntuacion tras el handicap), son facilmente remontables para un jugador de su calidad en el golpeo, siempre que consiga mantener la concentracion, lo cual, dada su juventud, no siempre es facil.
En cuanto al lider parcial, pm1, su imperdonable actuacion en los greenes durante la primera jornada (con varios fallos en el putt a medio metro del hoyo) le llevo a concienciarse seriamente de que este prestigioso torneo solo puede ganarse con vueltas alrededor del handicap, y eso es lo que marco en el links gales de Porthcawl.
La jornada del sabado se antoja clave para no perder las opciones, y el mitico links de Clevee Hill, el unico campo que jamas ha salido de la rotacion del torneo, espera a los participantes con un tiempo algo inestable. El domingo, la ultima ronda volvera al campo de Cotswold Hills (home of lm3), con el torneo seguramente por decidir.

jueves, 29 de julio de 2010

LP CHALLENGE 2010 (II)


(El autor pide disculpas por la falta de tildes en el texto)

ROTACION DE CAMPOS
Y llego la gran apuesta del challenge: la visita a Royal Porthcawl. Tras unos anyos en los que Cleeve Hill habia sido el campo de referencia, mezclando sus rondas con las del Brickhamptom Golf club, un recorrido menos exigente al que los jugadores acudian con la sensacion de poder bajar el numero de golpes (cosa que rara vez ocurria), se planteo la posibilidad de ampliar el challenge hasta Gales, donde esperaba uno de los mejores campos tipo links de las Islas Britanicas.
Como podeis ver en el vinculo, el campo gales llego a impresionar tanto a Tom Scott, prestigioso analistas de Golf Illustrated, que en su ranking particular lo situo entre los 12 mejores del mundo. Entre sus hitos, figura el paso de Tiger Woods durante la disputa de una Walker Cup (la Ryder Cup del mundo amateur del golf, que mantiene la tradicion con el reto entre las Islas Britanicas y Estados Unidos).

Pero el recuerdo que mas llamo la atencion a los participantes fue que Royal Porthcawl tiene en uno de los lugares preferentes de su casa club la fotografia de Alejandro Larrazabal, prometedor amateur espanyol de finales de los 90, y ganador del British Amateur en las instalaciones del 'link' gales.
Las anecdotas del Challenge en Porthcawl a lo largo de estos anyos han sido numerosas. Es recordada especialmente la pifia historica de pmII en el hoyo 14, par tres del recorrido, donde tuvo que dar hasta seis golpes dentro de un bunker para dejar la bola en el green, lo cual le costo perder el challenge y el respeto de sus rivales. Pero casi mas impactante fue la manera de enfocar aquella situacion por parte de lmII, cuando fue preguntado por su rival que tecnica hubiera usado el para salir del bunker.
"No tengo ni idea de la tecnica en el bunker -fue su respuesta-, por eso tengo clarisimo lo que hay que hacer... la unica solucion es no caer jamas en un bunker...".


Y no solamente son las trampas de arena las que pueden estropear una ronda en el bellisimo campo gales, sino sobre todo el rough en alguno de los hoyos y los tiros ciegos en muchos otros. Aun asi, desde que el challenge incorporo por primera vez el campo a su rotacion, solamente se ha quedado fuera en 2008, por causas ajenas al torneo.
Sin duda alguna, Royal Porthcawl es una de las razones de que el reto golfistico de cada anyo siga manteniendo su vigencia. Para los participantes, pinchar el tee en el primer hoyo (un par 4 corto desde el que se contempla todo el mar gales, pues en Porthcawl el mar se ve desde todos los hoyos del recorrido), es el momento que esperan durante 12 meses al anyo. Un momento irrepetible alrededor de una pasion de la infancia: el deporte y sus retos.
Veremos lo que ocurre en esta decima edicion.

lunes, 26 de julio de 2010

LP CHALLENGE 2010 (I)


En la ciudad inglesa de Cheltenham, y sus alrededores, se viene disputando desde hace diez años este prestigioso torneo de golf amateur conocido como LP Challenge.
El evento, que ha ido moviendo sus fechas desde mediados de agosto a finales de julio (este año; jueves 29 julio - domingo 1 agosto), comenzó como un lógico reto entre dos amigos de la infancia (pmI y lmII) que no encontraron mejor excusa deportiva para seguir viéndose durante al menos 5-6 días por año. Tras su primera década, lo único que ha cambiado es la incorporación de un nuevo jugador (lmIII, alias 'Junior'), aceptado finalmente por los fundadores del torneo tras largas deliberaciones debido a su minoría de edad y su todavía escaso trapío de golfista pegador, ambas 'pegas' sin duda compensadas por su gran afición e incipiente talento para el juego.

¿POR QUE CHELTENHAM? (Why Cheltenham?)
La ciudad inglesa, conocida sobre todo por su extraordinario hipódromo, acoge cada año uno de los eventos de referencia en las carreras de caballos de las Islas Británicas: The Festival.


Pero la verdadera razón de que el prestigioso LP Challenge de golf se dispute allí, ni mucho menos fue tratar de quitar protagonismo a los equinos y sus monturas. Simplemente sucedió que uno de los fundadores del torneo emigro a la bonita ciudad del suroeste británico junto a su familia, en el año 2000, y sus brillantes negocios le impiden mudarse desde entonces. Por tanto, el LP Challenge bien podría cambiar de sede en próximas ediciones, aunque de momento no parece muy probable que suceda, pues tanto sus fundadores como el pueblo de Cheltenham parecen contentos con su trayectoria.

LA ROTACIÓN DE CAMPOS
El LP challenge inició su andadura en el campo al que más cariño guardan los fundadores del evento, Cleeve Hill Golf Club, un queridísimo lugar también para los vecinos de la región de Gloucester, por su más de un siglo de historia y las excepcionales vistas de los Cotswolds a lo largo del recorrido.

Numerosas anécdotas se han venido sucediendo año tras año durante el Challenge, en un campo que ha acogido siempre al menos una vuelta de cada edición del torneo, y que en los inicios llegó incluso a ser el único campo del torneo. Los participantes siempre recordarán, por ejemplo, como tuvieron que refugiarse durante más de una hora en un cobertizo cerca del hoyo 12, cuando una repentina tormenta con aparato eléctrico les amenazó con consecuencias serias para su integridad física. Y como no acordarse también de la excepcional vuelta de pmI, en la edición de 2009, que fue capaz de vencer al recorrido al hacer 68 golpes en el par 69, con un excepcional birdie al último hoyo celebrado con sentidos aplausos por sus compañeros de partido.
Algunos hitos del campo, como su incomparable hoyo 13 (conocido por los contendientes como La Fortaleza), un par 5 con una vista excepcional de Cheltenham en el tiro a green; o la sucesión de pares 3 (hoyos 15 y 16), donde en muchas ocasiones ha llegado a decidirse la suerte del Challenge, forman parte de la memoria principal del torneo. Pero, sin duda alguna, la imagen que siempre permanecerá en un lugar privilegiado, por única e irrepetible, es la del tee del hoyo 1, no por su belleza, un tiro ciego cuesta arriba en un par 5 sin excesivo misterio, sino porque allí fue donde este pasatiempo veraniego de dos amigos de la infancia inició su andadura en el año 2001...

(continuará...)