miércoles, 19 de octubre de 2011

ENTREVISTA PREVIA EUROLIGA

La gente del blog Jordan y Pippen, encantadores.




En esta ocasión entrevistamos a Pablo Martínez, ex jugador de baloncesto del entonces Estudiantes Caja Postal, Cáceres, CB Ciudad de Huelva, Carne Montana Forli (Italia) y SB Le Mans (Francia) y en la actualidad comentarista de los partidos del Real Madrid en Euroliga. Hola Pablo, gracias por atender tan amablemente nuestras preguntas...

1.- Comienza una nueva temporada en la ACB, parece que con el Regal Barcelona como rival a batir, ¿ves algún equipo que pueda hacerle frente?

No parece sencillo. La temporada empieza de un modo extraño por la llegada de jugadores NBA con cuentagotas, y es muy prematuro hacer predicciones. Siempre lo es, pero este año más. Aún así, es un dato objetivo que el Barcelona tiene mejores hombres que sus rivales. De eso a que al final acabe siendo el mejor equipo, solo hay un paso; pero tendrán que darlo.

2.- Da la sensación que al baloncesto está llegando un poco la superioridad económica de Madrid y Barcelona sobre el resto de equipos, algo que en la liga de fútbol está quitando emoción. ¿Piensas que también va a ser un problema para la ACB a corto plazo o en baloncesto siempre habrá más igualdad?

La desigualdad siempre será un problema, y más que a corto plazo lo es a largo plazo. Los negocios (el deporte profesional es un negocio, y puede ser uno muy rentable) se ponen en marcha con la visión de los líderes. En el año 83, la ACB lideró una visión (este negocio tiene que ser de muchos por el bien del baloncesto) y estamos en una época donde toca reemprender ese liderazgo. Para mí, el nuevo discurso pasaría por la excelencia, la referencia de mercados grandes, la marca muy protegida y un concepto de baloncesto de alto nivel más europeo que nacional. Es una simple opinión personal, y puedo estar perfectamente equivocado

3.- Deteniéndonos un poco en el Real Madrid, ¿qué te ha parecido el paso de Messina por el club blanco? Esta temporada parece que el equipo está más compensado, y que los jugadores tienen más claro a qué atenerse, ¿cómo ves los primeros pasos de Pablo Laso dirigiendo al  equipo?

La etapa de Ettore en el Real Madrid ha sido muy convulsa; muy atractiva para los medios de comunicación, pero quizás algo menos para los aficionados, para el Real Madrid y para el propio Messina. Desde mi punto de vista tiene que ver con las expectativas que se generan. Perder, en el deporte profesional, es lo más probable; ganar es solamente una excepción. Mi sensación intuitiva  fue que Ettore trató de convencer a los aficionados del Madrid de algo por el estilo, pero en ese intento de transmitir el mensaje, no supo, o no pudo, entenderse con los canales de distribución, jugadores, directivos y medios de comunicación, y lógicamente el proyecto se vino abajo.

Creo que el Madrid de Laso empieza su andadura de un modo más natural. Pablo no quiere tratar de convencer a nadie de nada, porque nadie se lo ha pedido, ni siquiera el Presidente del Club, que no asistió a su presentación. Por tanto, sus jugadores y él podrán desenvolverse sin mochilas llenas de historia y compromisos pasados, y eso les permitirá iniciar los partidos en un hándicap parecido al de los rivales. Dicho esto, para el Madrid, y para cualquiera, no ganar los títulos seguirá siendo lo más probable.



4.- Otro tema candente en el Real Madrid, es el tema de los “Sergios” en la posición de base, son muchos los que aprecian un importante lunar en la plantilla del Madrid en esa posición, puesto que no ven ni a Llull ni a Rodríguez como jugadores para dirigir al equipo en estático, ¿cuál es tu opinión tú que fuiste base?

El día de la Supercopa frente al Barcelona se vio que todavía deben cogerle el aire a su nueva responsabilidad. El año pasado se suponía que estaba Prigioni (digo ‘se suponía’ porque al final no fue Pablo todo lo que relució). Llull y Rodríguez pueden hacer una gran pareja de bases, pero seguro que Pablo Laso les explica su principal función; controlar los finales apretados, aquellos que cambian las temporadas. Nadie en un equipo tiene tanta responsabilidad como el base los 3 últimos minutos de un partido igualado; el ‘money time’ que dicen los americanos. Hacer bien eso, o hacerlo mal, cambiará la percepción sobre ellos (al menos la mía).

5.- Siguiendo con el tema de los bases, ¿cómo ves el presente y futuro de Jaime Fernández?

Un chaval con muchas virtudes (talento, técnica, velocidad); con algo que mejorar (fiabilidad absoluta en el tiro exterior), y con un problema irresoluble (una estatura de jugador del siglo pasado). Como lo último es un dato de la ecuación que ya no se moverá, mi consejo es que trabaje mucho el tiro, para poder convertirse en un ‘enano’… asesino. Si solo se queda en un ‘enano’ veloz, le faltará curriculum para que los rivales y sus propios compañeros le tengan en cuenta como la estrella que está siendo en categorías no profesionales.


6.- El Asefa Estudiantes ha apostado este año por el regreso de dos de sus clásicos, uno en el banquillo, Pepu Hernández y otro en la cancha, el gran Carlos Jiménez. Conoces bien a los dos, ¿qué pueden aportar al Estudiantes? Es de esperar una temporada mejor que las dos últimas ¿no?

Ya dije hace pocos días que Pepu podría apagar perfectamente las luces del Magariños y de la Nevera sin pedir ayuda a nadie. Todo lo demás, serán detalles… y ayuda de sus jugadores. Para eso ha traído a Carlos, para que transmita a chicos nuevos el viejo espíritu del club; hablar poco y hacer mucho. Ya vimos el resultado del primer partido. Ahora bien, este Asefa Estudiantes no es el Adecco Estudiantes de finales de los 90. Para hacer de éste, aquél, además de más hombres Pepu necesita más euros… y los dos tardarán en llegar.

7.- Define...
Aisa: capacidad intelectual al servicio de un físico privilegiado
Orenga: El Profesional
Winslow: La estrella de aquel equipo de Estudiantes. La guinda
Herreros: ‘Yes I can’
Pinone: Junto a Juan Martínez Arroyo, el otro gran pilar de la historia de Estudiantes.
Azofra: no creo que ningún ‘blanco’ haya botado mejor un balón de baloncesto que Nacho
Pedro Rodríguez: Una referencia vital
Alfonso Reyes: ‘Yes I can’ 2 (versión Ingeniero de Caminos)
J.A. Aguilar: “¡Cura, saca a los jóvenes!”
Miguel Ángel Martín: El entrenador que me dio la oportunidad de ser profesional del baloncesto
Pepu Hernández: “Pablo, gracias por esto” (sus palabras a un chaval de apenas 17 años en un hotel de San Javier –Murcia- dos horas después de haber ganado un campeonato de España Juvenil)
Pablo Martínez (jejeje): Un grandísimo defensor, al que jamás le dieron la oportunidad de demostrarlo.


8.- Como habrás podido comprobar, he enumerado a cada uno de los integrantes de la maravillosa plantilla que conformasteis en el año 1992 en el entonces Estudiantes Caja Postal... ¿Cuál fue la formula del éxito de aquel maravilloso equipo? ¿Por qué durante tantísimos años el Estu estuvo codeándose con los más grandes no solo de la ACB sino de Europa y luego ha caído en barrena?

Supongo que habría más factores, pero después de muchos años yo he identificado al menos tres; la habilidad individual suficiente de todos (por encima de lo que pensaba el ‘mercado’ de nosotros), unida a un gran compromiso y a mucha, mucha honestidad profesional. En la temporada 91-92, esos tres factores se maximizaron y se unieron a un ambiente nuevo para todos (jugadores y aficionados), de gran positivismo, lo que nos hizo altísimamente competitivos.

9.- Sigamos hablando un poco del año 1992, Campeones de Copa del Rey, ¿podrías contarnos tus recuerdos de aquella Copa del Rey?

Mis recuerdos se resumen sobre todo a una situación concreta; estábamos Juan Aísa y yo compartiendo habitación la noche antes de la final, hablando de todo y nada, cuando Juan se transformó en el protagonista de la película La Mujer de Rojo, aquel hombre que asomado al balcón, a punto de despeñarse, lanzaba la reflexión definitiva de su vida; …“¿pero cómo coño he llegado hasta aquí?”
…Nosotros nos sentíamos igual, pero no solo no nos caímos del balcón, sino que encima nos ligamos a la chica y la tenemos en miniatura (algo oxidada, eso sí) en nuestra casa… hasta que la muerte nos separe, o los niños le peguen un balonazo y la rompan antes.
  
10.- También ese mismo año, disputasteis una Final Four, una competición que todo jugador anhela jugar, ¿podrías contarnos como fue ese camino hasta llegar a la Final Four?  ¿Qué se siente al jugar una Final Four? 

Este año se cumplen 20 temporadas, y las sensaciones se van difuminando. Pero es evidente que la reflexión anterior vale para esta respuesta… hasta que llegamos a Estambul. Una vez allí, no tuvimos el mejor fin de semana del mundo (dentro del equipo se vivió demasiado estrés, como si todos estuviésemos cumpliendo el Principio de Peter). Profesionalmente esos dos días no fuimos muy competentes, y eso deslució parte de los recuerdos. Pero jamás se me olvidará, por ejemplo, la imagen de muchos de nosotros tras la victoria frente al Maccabi en el playoff, cantando en el vestuario (liderados por Alfonso y Juan Aguilar) la tonada de los aficionados israelitas al inicio de los partidos en la “La Mano de Elías”, la cancha con el nombre más acojonante que recuerdo de un pabellón de baloncesto…

11.- De no ser por Joventut, os elimino en la Final Four y en la semis de la ACB ese mismo año, ¿podría decirse que el Estu podría haber ganado la ACB o la Final Four? Ó porque no, ¿ambas competiciones?

Lo bueno de que hayan pasado 20 años, es que podemos decir lo que nos de la gana, ¿no? Por supuesto que hubiésemos ganado la Liga y la Final Four. Es obvio. (Y ahora, sin bravatas de ‘cuarentón amortizado’, es cierto que al Joventut le tuvimos 0-1 en el playoff en su cancha, con 2 puntos arriba en el segundo partido, 15 segundos para el final, y balón para nosotros… a Ricky Winslow se le cruzó un cable, nos llevaron a dos prórrogas –al final de la primera Pedro tuvo 3 tl para ganar, anotó uno y empatamos- y nos vinimos a Madrid con empate a uno, y gestionando muy mal aquella decepción).


12.- ¿Cómo fue la experiencia de jugar con tu hermano?

Fue la experiencia práctica de un mitómano. Yo tengo tres ídolos básicos en baloncesto, innegociables. El primero fue Isiah Thomas (dormía con él en el cabecero de mi cama todas las noches). El segundo fue Gonzalo Martínez (dormía en la cama de al lado, y le vi anotar, junto a mi padre 31 puntos de 36 de su equipo en su primer partido ‘oficial’ de minibasket en el Colegio San Patricio del Soto, cosa que ni a mi padre ni a mi se nos olvidará jamás…), y el tercero es Juan Carlos Navarro (que supongo que duerme muy a gusto con su mujer en casa, y con su amigo Pau en las concentraciones). Pero solo tuve la posibilidad de jugar en el mismo equipo que Gonzalo. Ahora bien, lo de inmejorable lo digo ahora, porque es realmente jodido ser absolutamente consciente de que tu hermano tres años menor es tres veces mejor que tú, y que todos se darán cuenta a poco que te descuides (y yo me descuidaba muy fácilmente).

13.- El año pasado iniciaste con Lalo Alzueta y Joe Arlauckas las retransmisiones en Teledeporte de la Euroliga. Pienso que fueron un éxito por vuestras aportaciones, tanto técnicas como de veteranía y en gran parte por las “pullitas” que os lanzáis Joe y tú. ¿Qué te queda de esta experiencia? ¿Ilusionado por volver a repetir esta temporada?

La experiencia fue muy grata, y estamos ilusionados con seguir un año más… o lo que a los que mandan les parezca oportuno. Lalo Alzueta es capaz de enseñarte la profesión de narrador deportivo cada noche, y consigue que parezcamos mucho mejores de lo que nos creemos, y mucho menos malos de lo que la gente nos pueda ver…


14.- Hablando de la Euroliga, parece que ha pasado el momento de los equipos griegos y que llega la hora de los equipos turcos y del CSKA tras un año en blanco. ¿Qué esperas de la Euroliga 2011-2012? ¿A qué equipos ves como favoritos?

Los favoritos a priori son evidentes; el Barcelona, y después el equipo de Navarro. Ahora bien, siempre digo que un equipo puede tener grandes jugadores y no conseguir jamás llegar a obtener los resultados previstos. Y lo digo porque es exactamente lo que decía Michael Jordan cuando terminó su carrera. Es decir, el Barça tiene la mejor plantilla en el papel, pero ese mismo paso que tendrán que dar todas sus estrellas para ganar la ACB, en la Euroliga será un salto más largo.

15.- En el grupo del Madrid ya veremos buenos duelos en la primera fase al cruzarse con Maccabi, Efes y el nuevo Milan de Scariolo, Partizan o Spirou Charlerou (donde el año pasado tuvo una de las peores derrotas de la temporada). Puede hablarse de grupo de la muerte, y casi todos los choques tendrán algo de morbo (revancha de la Final Four, el enfado de Carlos Suárez  con Scariolo, etc.). Parece que nos vamos a divertir bastante… ¿qué esperas de esta primera fase?

La primera fase fue el hallazgo de la Euroliga del año pasado. Se vieron excelentes partidos y hubo emoción para clasificarse. Espero lo mismo, o más. La energía positiva (y la negativa) viajan por el ambiente y les llegan a los jugadores. Mi vaso de Euroliga está siempre muy muy lleno de agua.

16.- Por último, ¿conocías antes el Blog de JordanyPippen? 

Os sigo en twitter. Depende de la foto que me pongáis en la entrevista, os haré un RT, o un unfollow (cosa esta última que no debería preocuparos; seguro que hay TL con más recorrido que la mía, y con ese avatar que os habéis buscado tenéis mucho camino hecho…cabrones).
  
Alguna cosa más de la que no hayamos charlado y te gustaría mencionar... 

¿Os ha retuiteado alguna vez Pedro J Ramírez? A mi todavía no, y ya se me está haciendo tarde. Os deseo que ese RT llegue pronto, porque lo merecéis. En serio; mucho ánimo con el proyecto, y aquí me tenéis siempre que lo estiméis oportuno. He disfrutado mucho respondiendo a vuestras preguntas. Un fuerte abrazo. 

Entrevista de Antonio Villalba y JordanyPippen

P.D.: Desde aquí agradecer la predisposición inmediata de Pablo para conceder esta entrevista, la palabra amabilidad con este crack se queda pequeña... ¡Que jugón!
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Publicado por JordanyPippen en martes, octubre 18, 2011
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Etiquetas: Entrevistas
10 comentarios:
1
Antonio Villalba dijo...
Fantástica la entrevista, qué me ha gustado leerla, qué bien ha respondido. Pablo es un gran didacta del baloncesto.

Qué ganas de que empiece la euroliga!
18 de octubre de 2011 08:43
2
Juan José Nieto dijo...
Qué buena entrevista. Tiene un ritmo demoledor que invita siempre a leer la siguiente pregunta. Las respuestas son buenísimas, dignas de un jugador de baloncesto con un basketball IQ privilegiado. Qué nostalgia me ha entrado de recordar aquel Estu de los 90. Y eso que yo todavía era un niño. GENIAL
18 de octubre de 2011 12:36
3
fernandomartinspirit dijo...
@Jordanypippen
Enhorabuena por tu entrevista crack.

Por otro lado, y referente al caso Rudy , no se si este articulo, nos servira a los madridistas, pero a mi ..... por lo menos me da que pensar. SIEMPRE, GASOL, NUMBER 1.
http://www.marca.com/2011/10/17/baloncesto/nba/1318839682.html
18 de octubre de 2011 17:15
4
Raude dijo...
Joer, te lo has currado cosa mala, un aplauso para ambos, a ti por conseguirla y a Pablo por ser tan amable de explayarse y sincerarse en las respuestas. El estudiantes del 92 era un equipo plagado de canteranos que llego muy lejos y que en parte hecho de menos y como no, 3 de esos jugadores: Herreros, Alfonso Reyes y Orenga, terminaron vistiendo la camiseta blanca. Esa era una epoca de la historia de basket que me apasiono. Estoy de acuerdo con el, sin animo de ofensas, su hermano Gonzalo era un crack, la pena es que no pudiera triunfar mas, me encantaba ver a un base tan bajito entrar con un par a canasta y llevarse el gato al agua, por eso me parece raro su contestacion cuando le preguntas sobre una joven promesa que desconozco y pone como handicap su altura y como contraprestacion para ese handicap su tiro. Yo creo que a ningun jugador bueno de basket que se precie, se le debe menospreciar por la altura, porque explotaran sus puntos fuertes y buscaran tus debiles y pueden hacerte mucho daño.
18 de octubre de 2011 19:20
5
eco23 dijo...
Cuando he entrado en el blog y he visto: "Entrevista a Pablo Martínez", estaba absolutamente convencido que Pablo no me iba a defraudar y, por supuesto, no lo ha hecho. Éstas son las respuestas de un tipo que sabe de baloncesto, inteligente y con sentido del humor. Oír sus comentarios acompañando la narración de Lalo Alzueta (que le pega 1000 vueltas a Arseni Cañada) es un verdadero placer. Al pobre Arlauckas, como comentarista, supongo que le sucederá algo similar a lo que le pasaba a Pablo con su hermano Gonzalo: no le queda más remedio que rendirse a la evidencia.
Muy buenas las preguntas y mejores las respuestas. Enhorabuena, J&P.
18 de octubre de 2011 19:50
6
JordanyPippen dijo...
Contesto a comentarios de la entrada anterior...

@fernandomartinspirit
Tema Rudy, ok!!! tu me entiendes
Con respecto a tu comentario nº 3 de esta entrada... gracias amigo!!!
Si no hay NBA y los Gasols brothers acaban en el Barça, bye bye para todos.

@Melgar
A Carroll, bajo mi modesta opinión, Laso debería sentarse con él y explicarle que su rol debería ser el de sexto hombre. Con ello no quiero decir que juegue poco ni mucho menos, puesto que solo hay que mirar ejemplos en Europa de jugadores que salen desde el banquillo y juegan muchisimo. Su rol debería ser de abrelatas o desatascador del equipo. Ese hombre que saliendo del banquillo, te mate definitivamente el partido o de la vuelta al mismo.
Yo a Rudy le veo jugando de escolta, y puntualmente de alero.

Con respecto al comentarista me lo pase bomba, por poco se queda afonico

@Juan José Nieto
Totalmente de acuerdo contigo, cuando la recibi la leí tres veces, me quede impresionado con las respuestas de Pablo.

@Raude
Gracias amigo, me alegro que te haya gustado.
Si te soy sincero, aunque siempre he sido y seré del Madrid, me sentía muy identificado con aquel Estudiantes y uno de los ídolos era Herreros, es más todavía tengo la camiseta de Herreros de cuando jugaba en el Estudiantes Caja Postal.

@eco23
Me alegro que a tí tb. te haya gustado, es todo un deleite oir los comentarios de Pablo en TDP.
Gracias amigo!!!

También agradecer a mi gran amigo Antonio Villalba, la ayuda que me presto a la hora de elaborar las preguntas, él también ha sido participe de esta gran entrevista
19 de octubre de 2011 12:38
7
xarabala dijo...
Muy buena la interview amigo, como todos te doran la píldora yo no seré menos.........jejeje.
Ahora en serio muy entretenida, desde luego que se lo hagan mirar los de TDP, por supuesto que Lalo Alzueta y Pedro Martínez hacen más amenos y entretenidos los comentarios de los partidos, nada que ver con Arseni y Comas vaya par y ahora además otro catalán más retransmitiendo los partidos ACB, porqué??? como diría Mou, no pueden escoger personajes de todos los colores y sabores??? Romay era tan malo como éstos, Arlauckas al menos divertido, pero ciertamente ojalá hubiera más tipos como Pedro o Lalo.
Espero que al menos sigan retransmitiendo los partidos de Euroliga.
Ayer hice la porra de los partidos de esta jornada ahí va:
Fenerbahce vs Baskonia 1, Spirou vs Madrid 2, Olimpija vs Barca 1, Pao vs Unicaja 1, Bilbao vs Olimpiacos 1.
Favoritos para entrar en Final4: Csska, Barca, Pao y Maccabi; outsiders Montepaschi, Efes, Fenerbahce; grupo en el que cualquiera puede colarse Real Madrid, Armani, Zalgiris, Unicaja, Partizán, Baskonia, Bilbao, Olimpiacos, Galatasaray y Unics, como véis me he quedado calvo con esta reflexión.
19 de octubre de 2011 14:09
8
xarabala dijo...
Por cierto sabiáis el listado de gente que está actualmente sin equipo??? ilustres nombres como LANGFORD, PARGO, DORON PERKINS, KENNY GREGORY, BLACKNEY, TRAVIS WATSON, NACHBBAR, RAKOCEVIC, BOOTSY THORTON, FLIP MURRAY, VUJCIC, IBRAHIN JAABER, MACIULIS, PETRAVICIUS, MORDENTE, JARIC, VIDENOV, BOISA, SAMO UDRIH, ANAGONYE, sorprendente cuanto menos que la gran parte de estos jugadores estén sin equipo ya sea élite o de nivel medio, queda claro que el Real Madrid debería ir de cabeza a por PARGO, sin esperar a que Rudy se vaya o se quede, eso es del todo indiferente, con ese jugador SÍ podríamos aspirar a entrar en Final4, ahora mismo veo y con suerte como mucho equipo para Top 8, siempre y cuando Rudy permanezca en el equipo.
Csska no es que sea una amenaza es que si Kirilenko no se va, difícilmente van a perder más de 3 o 4 partidos en todo el año, tanto Euroliga como Liga rusa, ya antes de que Andrei retornara era un claro favorito, ahora mismo lo veo inalcanzable, so pena que no haya Nba y algún o los dos Gasol jueguen con el Barca.
Para mí salvo los rusos, cualquier equipo se puede plantar en la Final4 con algo de suerte en los cruces y demás, pero hay un pelotón tan nutrido que hasta que no termine la primera fase no se podrán emitir juicios de valor reales, sobre el papel esos 7 enumerados tienen pinta de poder estar entre los 4 elegidos, pero el resto no es que esté muy por detrás, y también hay que esperar a que acontece ayende los mares, que puede trastocar mucho a varios equipos.
19 de octubre de 2011 14:19
9
LaFura dijo...
Muy buena entrevista, si señor.

Las preguntas han sido buenas, pero el compromiso mostrado por Pablo Martínez a la hora de responder es digno de alabar.
Se ha mojado y ha contestado sin tapujos a todo cuanto se le ha preguntado. Ha sido sincero y participativo, lo cual le honra y más hoy en día que la mayoría de los “personajillos” del mundo del baloncesto se cree lo que no son, e incluso se sienten ofendidos cuando se les pide un RT y piensan que se estarán rebajando si lo hacen.

Lo dicho, la entrevista muy buena, pero Pablo Martínez ha estado de Sobresaliente. Por lo leído, buen jugador pero mejor persona.

Mis felicitaciones a los tres.
19 de octubre de 2011 14:25
10
JordanyPippen dijo...
@Xarabala
Gracias amigo por dorarme la píldora, jejeje!!!!
El trío formado por Lalo, Pablo y Arlauckas es de lo mejor retransmitiendo partidos, sino el mejor. Yo al menos estoy deseando siempre que lleguen los partidos de euroliga del Madrid para escucharles.
Te tomo la palabra de la porra y cuando llegue el TOP 16 hacemos una en el blog. Ok???
Contestando a tu comentario nº 8, el amigo @Brice de 24 segundos en una de sus entradas decía que irían a por Pargo si Rudy se larga a las américas.
CSKA, tremendo el "equipito" que han montado, huelen a final four y el rival a batir, eso sobre el papel como dice Pablo Martínez, luego hay que demostrarlo... la competición es muy larga y cosas más raras se han visto.

@LaFura
Como bien dices, el compromiso mostrado por Pablo ha sido espectacular. Es más me ha ayudado en otros temas, que ahora mismo no puedo desvelar, una gran persona.
Como tb. apuntas una persona sincera y humilde.
En cuanto al tema de twitter, ni tan siquiera esta entrevista ha sido RT por el 90% de las personas importantes relacionadas con el basket a las que se las he mandado. No entiendo porque cuesta tanto darle a un simple botoncito y que la información fluya por la red, la verdad.
Gracias amigo!!!
19 de octubre de 2011 18:19
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jueves, 13 de octubre de 2011

HARPER WILLIAMS Y SU COACH PERSONAL



Colaboración especial para la página web BASKET AND TALENT.


Muchos de los aficionados más veteranos al baloncesto conoceréis a Harper Williams. Aunque Harper llegó a España en 1993, con tan solo 22 años, su carrera deportiva se alargó del tal modo en nuestro país que en el año 2009 todavía estaba dando guerra por la Liga Leb, concretamente en el Cáceres. No sé si tantos sabréis, sin embargo, que uno de los jugadores americanos con la carrera más extensa en España, tenía una de las trayectorias infantiles más complejas que al menos yo recuerdo entre todos mis compañeros de profesión. Harper procedía de la zona este de Estados Unidos, concretamente de Bridgeport, en Connecticut, de un entorno muy complicado; de uno de los barrios más conflictivos del país. Gracias al baloncesto, Harper consiguió una beca en la Universidad de Massachusetts, prestigioso programa universitario americano. Pero tanto en esa época, como en su andadura profesional en Europa, Harper siempre necesitó la compañía de una persona que era como un padre para él; su tutor Len. Cuando Harper llegó a Estudiantes en 1994, equipo en el que coincidimos, nos chocó el hecho de que su tutor estuviera junto a nosotros prácticamente toda la pre temporada.
Aquel año, Estudiantes había vuelto a rejuvenecer su plantilla, y solamente Juan Antonio Orenga, con 27 años, podía considerarse un veterano, pero en los años anteriores los jugadores norteamericanos del equipo habían sido jugadores de más edad con sus familias en Madrid. La juventud del jugador que tenía que ser una de las estrellas, y la compañía permanente de Len, llamaban mucho la atención. Inmediatamente, sin embargo, nos dimos cuenta del porqué de su presencia en Madrid.

Harper, un magnífico chaval, tenía una formación vital que los norteamericanos denominan ‘street boy’, un ‘chico de la calle’. Esa parte de su personalidad social, tan distinta a la de la mayoría de nosotros, afloraba en muchos momentos durante los entrenamientos, partidos o viajes, en forma de comportamientos muy difíciles de comprender y por tanto controlar. Harper tenía verdaderos problemas, por ejemplo, para aceptar la autoridad del entrenador en momentos de tensión o la de los compañeros en determinadas situaciones del juego, provocando con ello situaciones que pocas veces habíamos vivido en Estudiantes con anterioridad. Poco a poco, con el esfuerzo de un grupo extraordinario, (me acuerdo especialmente de la labor de Mike Hansen, jugador que volvía a España tras su etapa en la Universidad de Louisiana State University, por su perfecto conocimiento del inglés y su experiencia con chicos de ese entorno en Estados Unidos, pues muchos de ellos son excelentes atletas con beca universitaria), con el esfuerzo por supuesto de Len, al que todos acogimos casi como un miembro más del staff técnico, (viajaba con nosotros en el autobús y en los aviones, y dormía en los mismos hoteles), y por supuesto con el esfuerzo del propio Harper, un magnífico chico al que se le había privado simplemente de un entorno infantil capaz de transmitir valores y comportamientos, logramos completar una buena temporada como equipo, llegando a las semifinales de la Liga ACB y de la Copa del Rey.

martes, 23 de agosto de 2011

CARTA ABIERTA A MIS 15 SEGUIDORES

Queridos lectores preseleccionados (al final sabéis que solo podrán quedar 12, porque 15 son demasiados);
Emigro durante un tiempo desde el mundo blogger hacia el mundo wordpress. Sergio Scariolo tiene jugadores, tiene ayudantes y gomina para todo el campeonato, pero le falta gente que le escriba cartas. Y si no es a él, al menos faltaba uno que escribiera de baloncesto en las páginas de www.lainformacion.com
Total que, al menos por un mes y un día, me dedicaré al nuevo espacio llamado Basket Nemoplístico, donde podréis seguir participando como habéis hecho hasta el momento... e incluso más.

LA URL ES; http://blogs.lainformacion.com/basket-nemoplistico/

Os dejo la primera colaboración a continuación, y seguimos en contacto.
-pablo-

La informacion.com
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Basket nemoplístico
MIENTRAS NACIA GASOL
22 agosto, 2011 - 20:50 - Autor: Pablo Martínez Arroyo


Finales de los 70, principios de los 80 del siglo pasado. Una urbanización española llamada Vallefresnos, en la sierra de Madrid, comienza a recibir inquilinos. Son las familias del recordado ‘baby boom’. En este caso, una cierta clase media con suficientes ahorros para invertir en una segunda vivienda. Españoles, Franco ha muerto, la sociedad se esponja y el deporte, como escribirá años más tarde el inimitable Santiago Segurola, apunta hacia los “héroes de un nuevo tiempo”, pioneros o incluso ya referentes de la actual ‘época de oro deporte español’.

Manolo Orantes, por ejemplo, venía de ser campeón en Forest Hills (el actual Us Open) , aunque el tenis alcanzaba el cénit con Borg y McEnroe peleando por el título de Wimbledon. En ciclismo, Ángel Arroyo y sobre todo a Perico Delgado, ya miraban a los ojos del maillot amarillo del Tour. Mientras tanto, Seve Ballesteros viajaba por libre en un vagón, The Game of Golf, tan de primera clase que aquellos complejos que nos andábamos sacudiendo lo transformaron en ‘Sevvy’, propiedad británica. Y dos deportes de equipo peleaban, asombrosamente, por las primeras páginas de los diarios deportivos. El fútbol vivía tras el Mundial 82 uno de los momentos más bajos de popularidad que se recuerdan, y el baloncesto, ay, el baloncesto, nos estallaba a todos en las manos con aquellas gestas mundiales, europeas y olímpicas, por estricto orden de muros derribados, hoy la URSS, mañana Yugoslavia, para llegar a la mítica foto en el ‘paseo de la Fama’; aquel Forum de Inglewood con Bobby Knight abrazando a un tipo llamado Antonio (Díaz Miguel), o con Michael Jordan intercambiando canastas con Fernando (Martín) y con Juanito (Corbalán).
Aquella urbanización de la sierra, lógicamente, sucumbe al ambiente deportivo. La piscina ya no es solamente sol y Nivea, sino adolescentes tomándose tiempos para la lucha por la medalla de oro en las fiestas. Y lo mismo sucede alrededor de las pistas de tenis, o por el campo de baloncesto y fútbol. Un mismo recinto con 15 horas de luz al día para irse a la cama reventado, pero contento, o pidiendo la revancha del día siguiente. Allí se mezclan deportistas Olímpicos como Juan Martínez Arroyo (baloncesto, Méjico 68), Manuel Coloma (Baloncesto -entrenador-, Barcelona 92), Mónica Messa (baloncesto, Barcelona 92), con futbolistas de primera división como Francisco (Rayo Vallecano) y futuros jugadores ACB, Pablo y Gonzalo Martínez Arroyo.

Y allí veranea la ‘inspiración’ del nombre de este blog, uno de los mejores médicos españoles del aparato digestivo, recientemente jubilado, que, sucumbiendo a la locura deportiva como todos, acaba por adaptar líbremente una expresión propia de su mundo (“un profesor de la Facultad de Medicina lo decía constantemente”) a los veranos monotemáticos de Vallefresnos.



“¡ESTO ESTÁ NEMOPLÍSTICO, CHAVALES!”…


Era la frase del Doctor Díaz Lobón cuando su victoria tenística, o la de su rival, o la de aquellos ídolos deportivos que nos emocionaban por televisión, pendía de un out, de un gol o de un triple sobre la bocina.

Bienvenidos a este rincón compartido por amantes del deporte. Tenemos por delante un mes del mejor basket. Y lo único seguro a día de hoy es que no faltarán esos ‘Momentos Nemoplísticos’ durante la competición.

Para ir conociéndonos, os dejo con alguno de mis preferidos. Pero seguro que tenéis los vuestros…

Ah, y os prometo que, quizá en el post siguiente, acabaremos hablando de Pau Gasol…o del mismísmo Presidente.

1. ESPAÑA VS ARGENTINA, MUNDIAL 2006 Para que todos pudiésemos ser Pau en la Final, Nocioni no fue del todo Nocioni en el último tiro de las semis. Menos mal.

2. Isiah Thomas mete 25 puntos vs Lakers en las Finales NBA del 98 con un esguince de tobillo. Estaba en Estados Unidos, estudiando en High School, y todavía me emociono cuando lo vuelvo a ver.

3. Cabecera de la Final de la Copa del Rey 1992. ´La versión del tema; ‘qué hace un tipo como tú en un sitio como ese’. Lo bien que salió la cosa, oye, y lo antiguo que uno se ve cuando se mira al espejo.

domingo, 31 de julio de 2011

UN PASEO POR EL PARQUE


Terminó hace 10 días la decimoprimera edición del LP Challenge, torneo amateur de golf que se celebra cada año en la ciudad inglesa de Cheltenham, con sede también en los links de Royal Porthcawl.

El campo galés de Porthcawl, por cierto, es uno de los más admirados por los amantes del golf, que lo sitúan entre los más interesantes por su belleza y gran diseño. En la casa club, luce con orgullo la figura de Alejandro Larrazábal (hermano mayor de Pablo, actual jugador del European Open), que logró llevarse el British Amateur hace una década. En esta ocasión, sin embargo, los jugadores no pudieron visitarlo.

Los resultados en neto (quitando el hándicap), fueron los siguientes:
Par del torneo; 280.
Pódium:
Ganador LP Challenge 2011: LMII (hándicap era +15) con 277 golpes (-3),
Segundo: LMIII (hándicap +6) con 292 golpes (+12),
Tercero; PM (hándicap +6) con 303 (+23),

Los días posteriores al torneo, nos esperaba Edimburgo, y la esperanza de poder acercarnos a la cuna del golf, los links de Saint Andrews, a tan solo una hora de coche.
Lo esperado sucedió, y será un domingo difícil de olvidar.


Tras un largo paseo por la orilla del mar desde la abadía de Saint Andrews, la imagen que vivimos no podía ser real. La mítica sede del Royal and Ancient Golf (fotografía adjunta), tantas veces fotografiada, seguramente una de las imágenes del deporte más emblemáticas, nos permitía intuir que la esplanada verde a continuación era el Old Course de Saint Andrews. El 'campo viejo' que todo jugador de golf sueña con pisar algún día. A la izquierda, se divisaba el hoyo 18 y la fila de edificios con la valla blanca delante que siempre nos muestra la televisión británica como recurso del torneo de golf más antiguo del mundo, The Open Championship, conocido siempre como 'British'.
Y fue entonces cuando nos quedamos impactados de verdad; por el campo, paseando, muchas familias, parejas, gente en solitario, frecían una imagen totalmente inesperada. ¿No era aquello el santuario del golf? ¿Por qué lo pisaban todos? La respuesta vendría enseguida; antes de atrevernos a entrar, se nos ocurrió preguntar a 3 individuos que salían con sus bolsas de golf al hombro. Eran canadienses. What's going on in here? Oh, don't worry about it, on Sundays the course is open for everybody. There's no golf. It can only be played from Monday to Saturday.

...Y totalmente sorprendidos, iniciamos el mejor paseo por un parque que jamás pudimos imaginar.


Parafraseando a Asterix con sus queridos romanos; ¡Están locos, estos británicos...!

sábado, 9 de julio de 2011

EL JUEZ ÁRBITRO




-¿El juez árbitro, por favor?
- Es aquella carpa del fondo.
En Soto del Real, se disputa el torneo Open, categoría nacional. Uno de los jugadores sin ranking, pero que viene de jugar diferentes torneos por la zona, está tratando de encontrar al juez para pagar la inscripción antes del partido.
La carpa no es una metáfora de nada. Es una carpa de verdad. En este tipo de torneos no hay carpas, piensa el jugador. Qué curioso. Antes de llegar, además, se le vienen encima las siguientes sorpresas. En las pistas hay publicidad de los patrocinadores, muy bien puesta, y en las sillas de los árbitros hay árbitros de verdad. Qué curioso, en estos torneos no suele haber ni publicidad ni árbitros, piensa el jugador, cada vez más extrañado.
Finalmente, entre pensamientos, llega a la carpa en la cual no hay está solamente el juez árbitro, sino también un señor muy serio encordando raquetas; la carpa, por tanto, es una carpa-tienda, en la que los jugadores pueden inscribirse y la gente que pasa, que la hay, se para a ver las raquetas, y en las que el señor serio, muy concentrado, arregla raquetas. Qué raro todo.
-Hola, soy Pablo, ¿puedo hablar con el juez árbitro, por favor?
- Soy yo, buenas tardes, ¿tu apellido, por favor?
-Martínez. Pablo Martínez. Toma la licencia.
- No me hace falta, gracias. Entras en pista enseguida. Aquí tienes algunos regalos de los patrocinadores, y en esas neveras tienes bebida. Aunque en las pistas hay neveras y te podemos dar barritas.
Neveras en las pistas. Barritas. El jugador asume que todo va a ser así en ese torneo. Parece un Wimbledon en pequeñito, con todos los detalles muy bien cuidados, con una diferenciación respecto a ese tipo de torneos, digna de extrañeza, y de admiración.

A finales de agosto se cumplirán 10 años de aquella breve historia previa al partido (en el cual el extrañado jugador fue derrotado en dos apretados sets) del torneo nacional de tenis Open de Soto del Real. El torneo, por supuesto sigue en marcha, con sus patrocinadores, su carpa al fondo para que los jugadores se inscriban, con el señor serio arreglando raquetas, con las sillas de los árbitros llenas de árbitros, y con el mismo aspecto general de un pequeño escenario como los grandes, para que los tenistas, sea cual sea su procedencia y sus objetivos, sientan que al organizador le importan.

Y aquel juez árbitro, 10 años más viejo, ha iniciado con el mismo entusiasmo un torneo de veteranos. Todavía sin carpa, pero todo se andará. Y cuando no organiza torneos de tenis, su deporte de infancia, se dedica a proyectar su necesidad de que las cosas funcionen y luzcan sobre el mundo del Baloncesto Colegial.

El tipo se llama Pablo Carabias. Se le está poniendo el pelo muy blanco, y está cogiendo peso. Pero sigue queriendo que la gente disfrute y perciba la importancia que debe darse a los eventos locales, pilares de todo lo demás. Algún día deberían conocerlo en Wimbledon, o en el March Madness colegial de la NCAA.




(Nota; en la imagen, Pablo Carabias, con gorra, entregando el trofeo de campeón del I torneo veteranos Soto del Real a Alfredo Fernández, cuyo mejor ranking fue 200 Atp y 19 de España a finales de los 90).


viernes, 24 de junio de 2011

THE NEXT BIG THING


Jim Calhoun (10 de mayo 1942, EEUU) es el entrenador ‘jefe’ de la Universidad de Connecticut, cuyo diminutivo ‘UCONN’ y su apellido ‘HUSKIES’ han sonado bastante este año para los amantes del baloncesto, ya que conquistaron por tercera vez en su historia el campeonato de la NCAA, las prestigiosas siglas universitarias de deporte en Estados Unidos. Si pincháis en su nombre, os he adjuntado la página de wikipedia que detalla su carrera. Con un apunte significativo; Calhoun lleva desde el año 1986 como primer entrenador de baloncesto de esta Universidad.
En Estados Unidos es bastante habitual dejar por escrito las vivencias, las buenas historias que a uno le suceden, con el fin de inspirar a las futuras generaciones. El deporte no es una excepción a esta tendencia, y por supuesto ‘coach’ Calhoun ha dejado su legado; el libro se llama ‘A Passion to Lead'. Hace unos meses, tuve la suerte de recibir un ejemplar en casa, junto a tres más, gracias a mi amistad con Joe Ash, Director de ‘Scouting’ de los Indiana Pacers. Supongo que esto de regalar libros a los amigos se puede ver de dos formas distintas.
1. Una‘americanada’ más.
2. La necesidad de compartir ese concepto difícil de traducir; 'LOVE FOR THE GAME'

Os he dejado aquí, más o menos fielmente, uno de los capítulos finales que me ha llamado mucho la atención. En él, el entrenador Calhoun responde a algo que muchas veces le preguntan: el por qué de su renuncia a liderar un proyecto en la NBA. El nombre del capítulo da título a este post.


(…) La gente asume que al haber tenido éxito en mi carrera como entrenador universitario debería tener algún interés en entrenar en la NBA. Yo lo llamo el ‘factor de ambición’. (…) Es cierto que los entrenadores de la NBA ganan más dinero que nosotros, en general, y que mucha gente percibe el baloncesto profesional como si fuera más prestigioso. Yo no lo veo así. El dinero y el prestigio no siempre es motivo único de felicidad y, además, considero que mi actual trabajo es de un perfil superior al de muchos puestos de primer entrenador NBA.

Gracias al sólido proyecto de baloncesto de la Universidad de Connecticut, tengo mucha más seguridad de lo que tendría si me fuera a la NBA. Soy el responsable del 'programa'. Normalmente, somos capaces de atraer buenos jugadores y casi siempre acabamos luchando por el título de la
Big East Conference (…) La Universidad obtiene mucha publicidad con nuestro baloncesto; los medios nacionales hablan mucho de nosotros, y eso ayuda a la solidez del proyecto.

Hace dos años (el libro se escribió en 2007), cuando Phil Jackson (seguramente el entrenador más reconocido de la historia del baloncesto) tenía que renovar con Los Angeles Lakers, el dueño del equipo, Jerry Buss, intentó convencer a Mike Krzyzewsky (entrenador universitario que lleva 25 años en su mismo puesto; responsable del baloncesto de la Universidad de Duke) para que lo remplazara. (…) Por lo visto Mike se lo pensó seriamente, pero finalmente declinó la oferta. ¿Por qué lo haría?

No lo sé a ciencia cierta, pero supongo que Mike llegó a la conclusión de que, en La Universidad de Duke, y en el baloncesto universitario, tiene un proyecto demasiado bueno para dejarlo. (..) Y tal vez lo más importante de todo acaba finalmente siendo la capacidad que tiene, como yo, de ayudar a modelar la vida de tantos y tantos jóvenes. Esto es un tema tan profundo que, si se valora dentro de cualquier decisión, un cambio de carrera representaría una renuncia tan grande que acaba no mereciendo la pena, incluso hacia un puesto tan atractivo como es el de entrenador de Los Ángeles Lakers”.

lunes, 20 de junio de 2011

EL 'FLIPAO'


Todos saben que en el Ramiro de Maeztu se juega al baloncesto. El club Estudiantes, creado en 1948 por unos alumnos que pidieron permiso al director, Don Antonio Magariños, para jugar "al deporte que viene de Estados Unidos y que no se parece nada al fútbol" (en palabras originales de uno de sus fundadores, Luis Martínez Arroyo), acampó con fuerza en el patio y se quedó para siempre.
Pero no mucha gente sabe que el Ramiro es un colegio por el cual han pasado varios tenistas que intentaban hacerse profesionales. La facilidad para compaginar los estudios y los entrenamientos de tenis que acababa dando el horario nocturno del Maeztu, volvía la mirada de muchos padres y entrenadores que lo veían como la única posibilidad para un adolescente con una raqueta en una mano y un libro en la otra.
En el año 2003, éste mismo que 'bloguea' estaba tratando de movilizar chavales, del horario diurno, para el nuevo invento llamado entonces Series Colegiales. Andábamos por las aulas motivando a los alumnos para que fueran a animar al Ramiro de Maeztu, cosa, por otra parte, impactante para los profesores, que jamás habían pensado que el colegio podía recuperar su nombre para jugar al baloncesto; tan atrevidos fuimos, por cierto, que al nombre original le pusimos hasta apellido; los ‘estudiantes’ de repente eran el Ramiro de Maeztu Delfines. En esas estábamos en el Aula de Música (una de las aulas de música de cole más bonitas de este país, por cierto) con unos 80-90 chavales. La idea era contarles lo que sucedería con Las Series Colegiales: partidos después de clase, todo el colegio animando... en resumen, las típicas ‘americanadas’ para despertarles un interés. De repente, entre risas y comentarios, uno de los chavales se levantó y comentó; "pues aquí hay uno de mi clase que es muy bueno al tenis". ¿Y quién es? Es ese de ahí, se llama Javi.
Nunca se me olvidará la primera imagen del chaval; vestido de chándal (obviamente de marca), con pecas, la sonrisa se le borró de un rostro que dio paso a la preocupación: “ya me han descubierto”, seguro que fue su primer pensamiento. Lógicamente no sabía con quién se estaba jugando el prestigio infantil. Javier Martí, actualmente 250 de la ATP con 18 años (ver foto), tuvo que salir al ‘encerado’ para ser obligatoriamente aplaudido por sus compañeros de clase, y tuvo que responder ¡obli-gatoriamente! a varias preguntas inoportunas para un niño español de 12 años: ¿Por qué juegas tan bien al tenis, Javi? ¿Te gustaría jugar contra los mejores cuando seas mayor? ¿Qué tal llevas los estudios?
Las consecuencias reales de aquel episodio, tan ‘colegial’ y tan ‘americano’, para el preadolescente alumno Martí, (cuya teoría podría haber sido, por ejemplo, la siguiente: qué suerte para el resto de alumnos compartir aula con un chico enfocado hacia una actividad tan universal y con unos valores tan necesarios más allá de la ‘pista’; esfuerzo, concentración, no dar nunca un ‘partido’ por perdido...), se me hicieron presentes el otro día, es decir casi 8 años después, en el Club Ciudad de La Raqueta de Madrid. Compartía una tertulia con los padres de Javi, gerentes de un entorno deportivo que funciona de maravilla, cuando les conté aquel episodio con su hijo. La madre, sorprendida, me respondió riendo; “¿no me digas que fuiste tú el que le hiciste pasar por aquello?” claro, ¿por qué?… “Porque a partir de ese momento su compañeros le llamaban ‘El Flipao’…” –dijo, riendo- ¿Y? –le pedí que continuara-. “No, nada, que como iba con chándal de marca, y se iba de vez en cuando a jugar torneos, los demás le tomaban el pelo”. ¿Y con sus profesores, qué tal? –Seguí insistiendo con curiosidad-. “Con los profesores, imagínate. Ni sabían que jugaba, ni les importaba, claro. A los dos años lo sacamos del colegio porque eras imposible compatibilizar los entrenamientos con el Ramiro. Allí nadie ayudaba”.

Pero, por supuesto, que nadie se preocupe; si en estos meses, en los que está luchando por ser un jugador ATP de referencia, alguno de los chavales de aquella clase lo ve por la tele, en algún reportaje, seguro que comentarán con su entorno: “mirad, mirad, es Javi, mi compañero del Ramiro”. Y que nadie se preocupe; en el Ramiro (y tantos y tantos colegios fuera de 'américa') podrán estar orgullosos de haber colaborado a formar un 'alumno-deportista', con las ventajas sociales y económicas que eso supone para un país. Siempre podrán hacer el papel de Scott Williams, compañero de Michael Jordan en los Chicago Bulls, en la rueda de prensa posterior al encuentro en el cual MJ dejó su mejor marca de puntos en 69: “¿Qué te ha parecido el partido, Scott?” “Bestial. Entre Michael y yo hemos metido nada menos que 71 puntos”.

martes, 7 de junio de 2011

#NADALISMO



“En la pista central de Roland Garros, el domingo, había muchos individuos alentando la derrota del HEXACAMPEÓN español, sin cuidar el mínimo decoro que disimulara sus intenciones” (opinión extraída de twitter al día siguiente)

¡Es indudable, por tanto, que existe una corriente provocada por Rafa!

Nadal es junto a Seve Ballesteros (del que ya comentamos, con motivo de su fallecimiento, su trascendencia en el mundo del golf) y seguramente Miguel Induráin, el único deportista español de la historia con impacto suficiente a nivel individual fuera de nuestras fronteras, y seguramente también es el más conocido de todos, por encima incluso de los futbolistas, ya que su deporte impacta en cualquier rincón del planeta y no ha de compartir ‘cartel’ con compañeros de equipo. Desde que surgió la figura de Nadal, se han ido incrementando sus adeptos incondicionales, sus partidarios. En España su imagen es imbatible. De Rafa se dice que es nuestro mejor embajador. “Es el deportista que todo deporte sueña tener”, y esa parece ser una verdad como un templo. España, por tanto, está llena de ‘nadalistas’ de norte a sur y, a medida que se incrementan sus logros, la admiración crece de forma evidente. Sin embargo, durante la final de Roland Garros, se sintió de un modo también evidente la reacción contraria. Quiere esto decir que ‘la corriente Nadal’ tiene sus detractores; que existe el ‘anti-nadalismo’, si se permite la expresión.
Empecemos analizando el hecho previo; el juego del tenis. Los tenistas descienden por línea ‘genético-deportiva’ de un señorito anglosajón que, con la vida resuelta, puso una red en mitad de su perfecto jardín para divertirse un rato. Si a esta caricatura le añadimos la perfección técnica hasta niveles de ‘Religious Experience’ (como escribió David Foster Wallace, un maldito y genial escritor estadounidense con un joven cadáver) tendremos lo más parecido a Roger Federer. Sin lugar a dudas, el individuo que mejor ha ‘interpretado’ el tenis de la historia.
Roger es la perfección de la ‘prima donna’, en un juego tan asociado a la ‘finneza’ como el engaño al área de penalti. Suficientemente distante, tirando a educado, técnicamente inmejorable (con lo que eso significa para los millones de niños que lo observan), el suizo es un ser humano sin excesivas virtudes pero con un don en la raqueta. Un tipo contra el cual sus rivales siempre han podido perder como el tenis merece, es decir, sin darle la más mínima importancia, pues, simplemente, jamás podrán jugar como él, y frente al que los diferentes públicos no podrán sentir sino la esencia de un invento tan británico; el profundo respeto que dispensaría un amante de la ópera a cualquier individuo a la hora del té sobre un manto verde con una red en medio.
Roger, por tanto, era el número uno ideal de este invento. El jugador aristocrático que todo tenista ha soñado con ser. Un tipo normal, con sus virtudes y defectos, a los mandos de una raqueta de leyenda, provocando un ‘oh’ y un ‘ah’ tras otro en amigos y rivales, desde Australia a Norteamérica pasando por Francia y Great Britain.
Y en esas estábamos, tan relajados, cuando un chaval de Manacor que crecía en un entorno de deportistas (¡incluso de futbolistas!), sin un mísero jardín donde tomar el té con una red en medio, y con la técnica del tenis enseñada por un hermano de su padre como simple herramienta para poder explorar, en realidad, los límites de la voluntad del ser humano ante cualquier reto, se entrenaba.
Mientras Roger jugaba y fluía, Rafa iba haciéndose un hombre, acampando su masculinidad poco a poco en el entorno de un bello juego con un finísimo patrón dominante.
Llegados a este punto del análisis, debo reconocer que en las primeras ocasiones en las que se enfrentaron Federer y Rafa, de una forma visceral también me sentí inclinado a desear la victoria del suizo, incluso la de cualquier otro rival que se enfrentara al tenista de Manacor, circunstancia que me sorprendió mucho, y que lógicamente llamó poderosamente la atención en mi entorno (con mayoría abrumadora de españoles, un ambiente, por tanto, lleno de ‘Nadalistas’ también viscerales), pero que tal vez me ha hecho reflexionar algo más de lo normal sobre lo que Rafa significa y provoca, que es mucho y muy potente, y como vimos ayer en París no tan homogéneo como sentimos en España.

El ‘Nadalismo’ resulta más apasionante porque existe el ‘Anti Nadalismo’. Os lo dice un enamorado del tenis que ha llegado a la conclusión de que jamás nadie jugará al tenis como Federer… pero que cada vez está más convencido de que Nadal es el firme candidato a ser el mejor jugador de todos los tiempos, con permiso de Rod Laver.

miércoles, 25 de mayo de 2011

25 MAYOS, O LA MAGIA DE HUESCA


El otro día pasé por casa de la abuela Chuna (para mi hijo, que ejerce de nieto, las casas de los abuelos se nombran por las abuelas)y aproveché para llevarme al azar memorias del baloncesto. Fueron apenas 4-5 revistas de los 80, de las cientos que allí se guardan gracias a esa abuela de nombre tan raro.
Curiosamente, una de ellas era de un mes de mayo del que se cumple ahora un número redondo. Hace un rato me puse a hojearla y me chocaron estos datos que muestro a continuación, por si aportan algo de luz a la que está cayendo en nuestro querido baloncesto ACB.

Dato 1. Nombre de los equipos ACB en la temporada 86-87, tal y como venía en la revista Nuevo basket (referencia de la época para los aficionados) de aquel mayo en la página 42.
Real Madrid, Barcelona, Joventut, CAI, Estudiantes, Español, Breogan, Cacaolat, Caja Álava, Manresa, Forum, Clesa, Magia, Claret, Cajamadrid y Licor 43.

Dato 2. Nombre de los equipos ACB en la temporada 2010-2011, tal y como viene en la web ACB.com, la web oficial de la competición.

1 Regal FC Barcelona
2 Real Madrid
3 Power E. Valencia
4 Caja Laboral
5 Gran Canaria 2014
6 Bizkaia Bilbao B.
7 B. Fuenlabrada
8 Unicaja
9 Blancos Rueda Vall.
10 CAI Zaragoza
11 Cajasol
12 Asefa Estudiantes
13 DKV Joventut
14 Lagun Aro GBC
15 Assignia Manresa
16 Meridiano Alicante
17 CB Granada
18 Menorca Basquet

NOMBRES IGUALES: 1
PARECIDOS: 5
NO COINCIDENTES: 12


Nombre de los equipos NBA temporada 86-87 (tal y como aparecían en la misma Revista Nuevo Basket, página 82)
BOSTON, Philadelphia, Washington, New Jersey, New York, Milwaukee, Atlanta, Detroit, Chicago, Cleveland, Indiana, Houston, Denver, Dallas, Utah, Sacramento, San Antonio, LA Lakers, Portland, LA Clippers, Phoenix, Seattle, Golden St.

Nombre de los equipos NBA temporada 2010-2011 (tal y como aparecen en la web nba.com, web oficial de la competición, en la pestaña de búsqueda de los equipos)
TEAM SITES
Atlanta
Milwaukee
Boston
Minnesota
Charlotte
New Jersey
Chicago
New Orleans
Cleveland
New York
Dallas
Oklahoma City
Denver
Orlando
Detroit
Philadelphia
Golden State
Phoenix
Houston
Portland
Indiana
Sacramento
LA Clippers
San Antonio
LA Lakers
Toronto
Memphis
Utah
Miami
Washington

NOMBRES IGUALES; 22 (todos los del año 86 menos Seattle)
NOMBRES DIFERENTES; Los 7 nuevos y el cambio Seattle por Oklahoma.



Habrá otras causas del hundimiento de la Liga ACB, y seguro que serán más importantes, pero espero que algo así provoque al menos una cierta reflexión en los nuevos mandatarios sobre el cuidado de las marcas... Si no lo hace, y ya que cualquier nombre es orégano... ¡al menos que vuelva La Magia de Huesca!

lunes, 16 de mayo de 2011

LOS PAPÁS TENDRÁN QUE ESFORZARSE


Durante el fin de semana de la Final Four de Euroliga, tuvimos tiempo de tertulias y los exjugadores siempre, siempre, acabamos con la necesidad de contar historias y batallitas de cuando éramos jóvenes, guapos y nos creíamos buenos (y no siempre en ese orden). Joe Arlauckas nos contó el modo en que Ramón Rivas, aquel gigantón portorriqueño, compañero en el Taugrés, pretendía intimidar a los rivales. Esas cosas que sucedían por dentro, donde se batían los machotes, pocas veces nos implicaban a los pesos ligeros, y más valía que así fuera; si lo hubiésemos sabido entonces, los partidos se hubieran hecho más cuesta arriba de lo que ya se hacían.
El caso es que Rivas tenía, por lo visto, un pique bastante duro con Juan Orenga, que no era el pívot más querido por los rivales, lo cual tampoco era de extrañar; le pagaban por ello. Ramón, con su aire caribeño, había crecido en ambientes donde a veces era recomendable dar primero y saludar después; es decir, pedir perdón (si acaso) antes de pedir permiso. Con esas premisas, el bueno de Ramón manejaba -según Joe- un concepto muy de raíz, aprendido y asumido como pocos, y que traducido del inglés vendría a ser '¡en mi casa, no!' (Not in my house!). Rivas decidió ponerlo en marcha con Orenga tras un partido calentito previo en Madrid (la casa de Juan, se supone), y le anunció a Joe sus intenciones. "Este tipo se va a enterar. Aquí no me hace lo que en Madrid, ya verás". Y nada más salir, comenzó la puesta en escena. "¡hey, you, -se acercó a Juan en el calentamiento-; aquí, hoy, durante todo el partido, me vas a llamar papá! ¡Lo entiendes! ¡Aquí me vas a llamar papá!

Aquel partido no debió pasar a la historia, porque yo estaba allí y lo hubiera sabido. Las consecuencias del 'tratamiento interior' que se dieron los pívots supongo que fue cosa de ellos; al menos de Ramón y Juan, tal vez con Joe y John Pinone como espectadores de lujo.

Pero esta anécdota me ha venido ahora a la mente con motivo del playoff de la NBA con los Heat como máximos favoritos, una vez que Lakers y Celtics se nos vinieron abajo. No sé el tratamiento que Lebron James (sobre todo) y Dwayne Wade dispensan a sus rivales durante los partidos, y ni siquiera soy capaz de hacer un pronóstico sobre su solvencia (ayer perdieron el primer partido de la Final del Este por paliza frente a Chicago), pero; ¿no tenéis la sensación cuando juegan los Heat de que esos dos tipos son los padres de todos los demás? Seguro que hay más padres en la NBA, pero es difícil que compitan, al menos en 'paternidad', con los 'jefes' de Miami.

Si no dominan el lenguaje de los 'papás', que busquen a Ramón Rivas para que los ayude, aunque me temo que no les hace falta.

jueves, 12 de mayo de 2011

SEVE DESDE UNA RENDIJA (yII)


Fijaos en este extracto de la entrevista que Olga Viza le hizo a Ballesteros en las páginas de Marca:

P. Esta maldita enfermedad ya se había cruzado en tu vida hace años. Tu padre fue tratado en Estados Unidos. Habrá quien se pregunte por qué has querido no moverte de España.
R. Con mi padre aprendí una cosa: los médicos y hospitales de Estados Unidos son excepcionales; pero déjame que te diga que los de aquí, también. El Hospital La Paz es increíble. Tienen la tecnología más avanzada, la renuevan constantemente y los médicos son tan buenos como los americanos. Aquí también estamos preparados y por eso me gustaría que fuéramos conscientes. De alguna manera me gustaría ayudar a la Fundación de Investigación contra el Cáncer del Hospital La Paz de Madrid, porque ésta es la verdadera guerra que debe existir, la verdadera y la única: la lucha contra las enfermedades, para poder ayudar a curar a las personas que las sufrimos. Las enfermedades no distinguen, ni razas, ni ideologías, ni nacionalidades. Son el verdadero enemigo y nuestro máximo patrimonio es la salud.


Siempre se ha dicho que el verdadero legado de Ballesteros en el mundo del golf fue, además de su estilo y su carácter, la necesidad -y la capacidad- que tuvo de convencer a los demás de que las cosas se podían hacer. Él estaba realmente convencido de que podía ganar a cualquiera en un campo de golf, y no paró de dar la tabarra hasta que lo hizo… hasta que su país lo supo… y hasta que los británicos, europeos y sobre todo norteamericanos lo asumieron. Ese empeño devolvió la vida a un circuito de golf que se moría (“buena parte de los jugadores europeos de golf de los últimos 30 años le deben el dinero que han ganado a Seve”, apunta Segurola con tino); consiguió desviar la mirada de todo un país, Estados Unidos, que creía tener más que suficiente con el espectáculo interno al que asistía (los últimos coletazos de lo que se llamó ‘the big three’, Arnold Palmer, Gary Player y Jack Nicklaus, y la inmediata incorporación de Tom Watson para seguir retando al gran Oso Dorado Nicklaus, todavía hoy el mejor jugador de golf, ‘major a major’, de la historia); y finalmente restituyó el prestigio perdido a una competición, La Ryder Cup, tan excitante y auténtica a día de hoy que el resto de deportes se vuelve cada dos años hacia ella con los ojos como platos, buscando copiar su toque de distinción no exento de competitividad.
Aquí también estamos preparados, y por eso me gustaría que fuéramos conscientes…” Es el mensaje de Seve a través de Olga Viza a todo un país ya en la primera línea mundial del deporte, pero tal vez todavía no en la vanguardia de la lucha y la investigación contra el cáncer.
Esto sucedía en 2009. Dos años después, su intento de llevar eso a la práctica lo describe su propio médico, el doctor Cristobal Belda, desde las páginas de El País, en un artículo titulado ‘El Legado’, al día siguiente de su fallecimiento: “si unimos a los mejores científicos españoles y europeos en una alianza que los permita competir contra esa enfermedad, los financiamos adecuadamente y los ponemos al servicio de mis compañeros de equipo, las victorias llegarán muy rápido y podremos ayudar a muchas personas”.

La Ryder Cup es solo un torneo de golf; para Severiano Ballesteros era un modo de vida

martes, 10 de mayo de 2011

SEVERIANO DESDE UNA RENDIJA (I)


De todo lo que se ha escrito sobre Seve estos días en España, nos ha llamado lógicamente la atención el artículo de Santiago Segurola en el Marca de papel (“El Alquimista del Golf”). Nuestro mejor columnista y cronista de deportes coloca a Ballesteros un peldaño por encima del resto de los mitos competitivos españoles; “Pese a los muchos campeones que ha tenido el deporte español, ninguno ha tenido la trascendencia de Severiano Ballesteros (…). Hay un antes y un después de él (en su deporte), y eso solo se puede decir de los elegidos”.

Situado de ese modo Seve, por quién mejor puede hacerlo, al resto solamente nos queda admirarnos por la profunda huella que deja. En mi caso personal, la sensación es muy agridulce; me siento un privilegiado por haber descubierto finalmente la magia del deporte que le obsesionaba, pero muy pardillo por haberme perdido, en plena adolescencia, que es cuando las cosas impactan de verdad, la posibilidad de mirar por la rendija lo que unos pocos españoles disfrutaban. Resulta que, tras aquella ranura, se divisaba nada menos que “el circo del sol” (como acaba de definir Nick Faldo, Sir, aquel golf con Seve), pero en nuestro país corría el rumor de que era un espectáculo aburrido y clasista. Y España, ya saben, pocas veces se resiste a la fuerza del rumor, verdadero deporte nacional.

Pero además de la opinión del mejor, o de una humilde opinión personal, hay algo que sí necesito compartir de verdad tras la muerte de Seve. La sensación de que el deporte ciertamente es algo más que un pasatiempo, que un juego o un espectáculo; “el deporte es una herramienta que enseña”. Esta frase, pronunciada por Michael Jordan (en la foto junto a su ídolo; es curioso, porque MJ idolatraba a Seve, y mucho dudamos que eso sucediera a la inversa), parece un lugar común, pero nos sirve para tratar de responder a una eterna cuestión. ¿Actúan y juegan los deportistas como en realidad viven, o pueden disociar su faceta de jugadores de su aspecto como seres humanos?

…Sigamos mañana.

viernes, 6 de mayo de 2011

LAS HORAS PREVIAS DE UN GENIO

...Los genios no siempre ganan, pero su genialidad sucede a tiempo casi completo.
La escena del jueves por la noche en el hotel Rey Juan Carlos de Barcelona, cuartel general de los equipos en la Final Four de la Euroliga, fue digna de un guión de los buenos de Woody Allen, y es evidente que ya formaba parte de las semifinales de esta noche.
En un ambiente muy distendido, charlaban Jorge Valdano, Juan Carlos Sánchez y 'Lele' Molin, cuando Zeljko Obradovic los vio desde otra mesa llena de gente.
"Parece que viene", -comentó Valdano sorprendido-.
"Es que fui su ayudante en Benetton dos años, nos queremos mucho", -apuntó Molin justo antes de saludarlo-.
El abrazo de los dos, la mirada de complicidad de Molin, sólo podía tener un significado; ese tipo deja huella.
"Qué tal hombre, cómo estáis. Mucha gente en mesa conmigo, todos hablan, griegos siempre hablan, yo digo hombre es el Lele, el gran Lele, y cómo estáis. ¿Todo bien?"
-Él seguía de pie, los demás sentados, su mirada iba y venía de uno a otro e incluso era capaz de no perder de vista con el rabillo del ojo la mesa en la que había 'abandonado' a esos griegos tan habladores-.
"Aquí de nuevo, -respondió Valdano-. Llevo toda la semana metido en este hotel. Ya sabes que el equipo de fútbol jugó aquí la semifinal. Y bueno, el fútbol..."
"Joder, sí, fútbol, siempre fútbol. Qué quieres que diga. A gente sólo interesa el fútbol. En Grecia todos opinan. Y el Barça, y Mourinho, y..." -subía y bajaba los hombros mientras tanto, y su mirada ahora no se fijaba en nadie en concreto-.
"Por cierto, Zeljko, ¿estás muy en forma, no?" -Le comentó otro de los presentes en la improvisada tertulia-.
(Y aquí es donde el genio empezó a colarse por la rendija).
"Claro, ¿cómo no? Tengo un segundo (entrenador) que está loco, sabes, tío. ¿Tú conoces?... Y me dice: 'y Zeljko, mañana corremos 6 km'. Y yo qué voy a decir. Y voy. Y luego me dice: 'vamos a hacer pesas'. Y después otra vez corremos. ¿Sabes, no? -paró, fijando esta vez su mirada sobre el preguntón-. ¡Y los segundos sólo quieren trabajar, y trabajar...! -fue el momento elegido para girarse sobre Molin riéndose a carcajadas, abrazándole, mientras 'Lele' lo miraba reconociendo -supongo- a un individuo tocado por una magia que solamente poseen los que siempre fueron protagonistas.

"Grandísimo Lele -continuó-. Cuando era mi segundo también estaba loco, y trabajaba, y trabajaba... ja, ja, ja. -La risa lo seguía inundando todo. Y ya era altamente contagiosa, pues solamente Molin se la aguantaba como podía-. Oye, Lele, oye, -prosiguió- ¿ya te sientes español, eh, ya crees que eres español? -preguntó, mientras Molin lo miraba muy sorprendido-.
"No sé, sí, claro -fue su respuesta sin saber lo que podía esperarle después-.
"¡Joder, entonces ya sabes lo que es 'Ser Rodriguez', ¿cómo era? No, no, ¡'Estar de Rodriguez'! Eso es, eso es! ¿Sabes, no? Yo ya le dije a Ettore cuando nos vimos en clinic Euroliga; eh, Ettore, qué pasa, ¿estás de Rodriguez en España? Y él no entendió, y yo le digo; eh, tú jamás puedes ser español si no sabes qué es estar 'De Rodriguez', ja, ja, ja... Y no es solo saber; ¡tienes que 'estar De Rodriguez! (Las risas esta vez ni tan siquiera Molin las aguantaba). Pero tú, Lele, tú llevas todo el año así, ¿no? ¡TU YA ERES ESPAÑOL, COMO YO ERA! ja, ja, ja.
"¿De veras sigues manteniendo contacto con España?" -Interviene Valdano-.
"Claro, hombre, claro. Tengo casa cerca de aquí. Es urbanización tranquila, cerca de mar, y siempre quiero venir un mes en verano a descansar... pero, sabes ¡no siempre me deja mi segundo! Y yo digo; ¡EH, en verano yo me voy, y tú sigue trabajando si quieres...ja, ja, ja!

"Pues ten cuidado este fin de semana no sea que uno de tus segundos te quite la Copa" -aprovecha otro tertuliano para comentar-.
"ok, ok. Vuelvo con griegos. Vamos a descansar pronto todos, ¿no?"
(

Ante la escena, uno tuvo la sensación de que la Final Four ya había dado comienzo)

jueves, 5 de mayo de 2011

PRONOSTICANDO

Llegan las horas previas de la Final Four, y aterriza un clásico del deporte; el pronóstico.
Por todas partes se escuchan, se leen, se ven.

De momento, hemos elegido una frase de Vicente Salaner en su columna de El Mundo de hoy: "hombre a hombre, el Madrid es el mejor de los cuatro ¿tendrá fe y espíritu combativo?

Y aquí os dejo la recopilación de la web de zona 2-3; alguno de todos esos acertará... es de suponer.

RECOPILACIÓN DE PRONÓSTICOS EN LA WEB ZONA 2-3

Por cierto, @euroleague ha sacado los 10 jugadores que conforman el ALL-EUROLEAGUE TEAM.

2010-11 ALL-EUROLEAGUE TEAM NOMINEES

POINT GUARDS
Dimitris Diamantidis
Jeremy Pargo
SHOOTING GUARDS AND SMALL FORWARDS
Sergio Llull; JC Navarro; Fernando San Emeterio; Vassilis Spanoulis
POWER FORWARDS AND CENTERS
Mike Batiste; Ksistof Lavrinovic; Dusko Savanovic; Sofoklis Schortsanitis

lunes, 25 de abril de 2011

LAS RAICES DE OBRADOVIC (y III)


Aprovecho estos días previos a la Final Four de Euroliga, para subir al blog la última parte de la entrevista con Danko (fue publicada de forma íntegra en Marca.com).
Danko nos hablaba aquí de sus sensaciones sobre la escuela balcánica de entrenadores.

Como anécdota, os comento que los lectores en Marca reflejaron (no todos de forma muy educada, lamentablemente, coo podéis ver en los comentarios de la entrevista) el parecido de los análisis de Danko con el trabajo de un entrenador, Juanan Hinojo, que tiene incluso un libro publicado SUEÑOS ROBADOS
Le escribí un email a su página para comentarle la coincidencia, y seguramente podré conocerle en Barcelona durante la Final Four, pues presenta su libro esos días. Si Danko viene a 'ojear' para los Nets, le he prometido a Juanan que nos tomaremos un café, pues no le conoce personalmente.

TERMINAMOS...

-Espera, espera, que yo soy muy de imágenes y aquí me das una; ¿qué es eso de poner baloncesto en la ‘dirección del equipo’?-
Pues cambiar en Europa la tendencia que venía de la NBA de que un equipo podía estar a las órdenes de sus estrellas, de los que metían más de 30 puntos sí o sí, ganando o perdiendo. Esa tentación estaba aquí, acuérdate de la época de Gallis, del primer Drazen Petrovic. Aquello era, ‘un jugador-un equipo’. Un profesor como Nikolic no podía permitir aquello. Él se empeñaba en meter a esos jugadores dentro de la disciplina del equipo. El sistema puede basarse en grandes individualidades, pero el equipo es el equipo. Hay muchos entrenadores que hablan así, porque suena muy bonito, pero es muy difícil poner esa visión en campo porque hay que tener mucho carácter, pasar períodos de crisis, seleccionar el tipo de jugadores capaces de trabajar así. Es muy complicado.
(...) Ellos viven este tipo de vida, Pablo, no puedes creer hasta qué punto. Y Pesic, y Obradovic, y Tanjevic, y Vujosevic (ex entrenador de Partizán, cesado en Moscú esta temporada). To-dos.

-¿Y los croatas?-
No tanto. Es más en Serbia, créeme. Mucha gente lo ve como enfermedad. A veces, desde luego, lo parece.

-¿Y los jugadores?- P
Pues dirán de todo, pero yo sé lo que dice Vujosevic sobre ellos: “si me hacen caso y juegan como yo digo, acabarán valiendo más como jugadores”. Estarás de acuerdo, o no, pero a él le mueve ese pensamiento.

-¿No tendrá todo esto que ver con vuestro ex país, con la política? El jefe manda. El entrenador es un general.-
Uh, me encanta hablar de eso. Porque creo que la gente dice pero no sabe todo, y creo que tú estás de acuerdo. Esa filosofía de entrenador, los que estamos en el negocio sabemos que en realidad viene del College Americano. De aquellos equipos universitarios tan ejemplares.

-Es verdad. Si fue lo mismo que pasó aquí con Díaz Miguel, tan adelantado a su tiempo…-
Pues a nosotros también nos llegó aquello. El entrenador universitario como profesor, como autoridad sobre el juego, como hombre de carácter. Incluso, llevado a aquellos años, pero allí, Pablo, primero allí, no aquí, el entrenador que no cambiaba su posición, que se equivocaba o acertaba, pero sólo mandaba él.

-¿Me estás diciendo que Nikolic se hizo ‘profesor’ de baloncesto por aquello, fijándose en aquello?-
Totalmente. Aquella (años 70) fue la época en la que los equipos de Yugoslavia empezaron la tradición de viajar a Estados Unidos. Delibasic, Dalipagic, Kikanovic… estaban en equipos que hacían tour de 15 días por allí, y jugaban un partido y otro partido contra las Universidades. John Wooden, Dean Smith algo después, el que tiraba la silla, ¿cómo se llamaba?

-Bobby Knight, de Indiana.-
Eso. Se empaparon de aquel baloncesto, y entonces vino lo interesante. Nikolic y algún otro, seguro que también Díaz Miguel, lo vio como una oportunidad de traerlo pero para transformarlo al tipo de jugador europeo, sin las cualidades físicas de los chavales de esas Universidades. Pero la raíz estuvo allí; el profesor, la autoridad, el equipo y al final las posibles estrellas. Para mí, aquello transformación de lo ‘americano’ a lo ‘europeo’, derivó en un tipo de baloncesto inteligente por necesidad.

-Termina, termina…-
Si me preguntas en que yo creo, te digo que a mí me gusta sobre todo el baloncesto primero rápido y listo, la idea bonita del baloncesto. Eso es lo perfecto. No puedo probarlo, pero seguro que Nikolic pensaba lo mismo. Pero, como decirlo; él fue un maestro que se inspiró en aquellas clases, y las adaptó a estos alumnos.

jueves, 7 de abril de 2011

LAS RAÍCES DE OBRADOVIC (II)


Lo que venía siendo una cita informal para tomar café, aprovechando la estancia de Danko Cjveticanin (Zagreb, Croacia, 1964) en Madrid en labores de padre de Filip, proyecto de alero tirador de la cantera de Estudiantes, se convierte improvisadamente, esta mañana soleada en la calle Alcalá, en un uno para uno entre un base preguntón y un escolta con todo el baloncesto ‘ex yugoslavo’ en la cabeza.

La excusa, esta vez, es el partido a vida o muerte entre Real Madrid y Power Electronics Valencia por una plaza en la Final Four de la Euroleague 2010-2011.
Aquí tienen las reflexiones de dos amigos, que jamás podrán bajarse del vehículo que ha dirigido su amistad, The Game of Basketball, pues las respuestas de este genio croata, tan apreciado hoy por los ‘General Managers’ americanos en su condición de ‘ojeador’ de jugadores europeos, nos abren directamente las puertas de la génesis de la Escuela más apreciada del Baloncesto Europeo.

¿Lo grabamos por si alguien nos quiere escuchar?Ok, ok. Yo digo siempre lo mismo, Pablo, y ya has leído últimas declaraciones de Zeljko en periódicos; la clave de todo fue un hombre, Aleksander Nikolic, al que todos llamábamos ‘Profesor Nikolic’. Y si preguntas a Pesic, a Ivanovic, a Maljkovic, Tanjevic, a, incluso… ¡si preguntas a Ettore (Messina)! te puede decir la misma cosa. Nikolic fue hombre clave en baloncesto yugoslavo, y después en Italia. Por ejemplo, la etapa de Tanjevic en Trieste, con trabajo con jóvenes que tanto conoce la gente del baloncesto, es, como se dice, ‘discipula’, de enseñanzas de ‘profesor Nikolic’. También (Ranko) Zeravica es maestro de entrenadores. Y luego vino a España (los aficionados más veteranos se acordarán de que entrenó al mítico CAI Zaragoza de Kevin Magee, Fernando Arcega… campeón de Copa del Rey a principios de los 80), y todos dicen que enseñó mucho aquí.

¿Y Pesic?
Pues Pesic es similar. Cómo no. Exigente, detallista al máximo. Cuando enseñas, cuando entrenas, la metodología es la base. Tienes que tenerla. Los mejores la tienen. Los detalles están en la base de la metodología de Pesic. Es obsesivo con eso. Definitivamente es uno (de los entrenadores) capaz de hacer que el jugador sea agresivo todo el tiempo, de hacer que sus equipos peleen siempre los rebotes, balones sueltos… Sabe criticar a los jugadores para motivarlos y, como todos ellos, pondrá siempre el equipo por encima de las figuras; eso es religión, poner el baloncesto en la dirección del equipo. Las enseñanzas de Nikolic eran categóricas con eso…
Pero aquí veo una contradicción; Pesic está ganando, y los jugadores ya estaban, no los ha elegido él.
Ya, pero yo veo el equipo de Valencia cómo decir, como un ‘healthy team’. En ese equipo hay jóvenes, algún veterano, y no hay ninguno problemático. Pesic sabía eso, por eso acepta entrenar al equipo. Lo qué él ha hecho es cambiar la mentalidad anterior. El ejemplo perfecto de la mano de un entrenador, de su capacidad. Llega y ‘flip’ los jugadores dan un giro de 180 grados. Es otro equipo. De hecho, es sobre todo un equipo. La prueba de lo que te digo; el entrenador puede ser el dueño del juego, el que tiene la llave. Hay muchos más ejemplos de esto en la Historia del Baloncesto.
Me decía el otro día su ayudante, Chechu Mulero, que lo que más sorprende es la pasión, la necesidad de baloncesto hasta la obsesión.
Ellos viven este tipo de vida, Pablo, no puedes creer hasta qué punto. Y Pesic, y Obradovic, y Tanjevic, y Vujosevic (ex entrenador de Partizán, cesado en Moscú esta temporada). To-dos.

Volviendo al partido clave del jueves (por hoy), y para terminar; ¿quién está más preparado para afrontarlo?
Yo respeto a los dos mucho. Creo que los equipos son muy parecidos, pero te digo una cosa; Pesic ha jugado partidos como éste muchas veces en su carrera. Molin, no. Eso es ‘fact’ (hecho). Me acuerdo en Indianapolis, por ejemplo, contra selección americana en su Mundial, en campo ajeno… Pesic está muy preparado para estas situaciones. Dicho esto, tú sabes que un partido es un partido y no puedes predecir mucho.

¿El partido será más de entrenadores, o más de jugadores?
Ya sabes lo que creo, Pablo. Hemos hablado todo el rato de baloncesto europeo como baloncesto de entrenadores. Pero si no tienes jugadores con un mínimo de nivel para este tipo de partidos, no puedes cambiar nada. Como creo que los dos tienen un mínimo de esos jugadores, pienso que una decisión técnica o táctica puede ser clave mañana (por esta noche).

viernes, 1 de abril de 2011

LAS RAICES DE OBRADOVIC (I)


Dejamos abandonado el blog a su suerte unos meses, justo en el momento en que augurábamos al equipo de Xavi Pascual un 'Viaje Hacia la Leyenda', y nos motiva retomarlo en el momento del aterrizaje forzoso.
Nos motiva, porque ese aterrizaje del Barcelona de baloncesto, tan abrupto e inesperado, viene provocado lógicamente por fallos propios, pero también por aciertos ajenos, en este caso del que está a un paso de ser considerado el mejor entrenador europeo de baloncesto.
Zelkjo Obradovic, a sus escasos 50 años, va a disputar su decimotercera Final Four Europea, y tras la victoria de su equipo, Panathinaikos, en el playoff frente al Barcelona, buscará del 6-8 de mayo su octava Euroliga. Una victoria que conlleva titulares muy rotundos al analizar lo sucedido en el parqué, y alabanzas unánimes hacia la figura del entrenador serbio. Estos son los hechos, quizá inesperados en el parqué, no tanto en el impacto de Zeljko sobre el baloncesto europeo, pero en este rincón nos interesa sobre todo entender cómo surge una figura tan rotunda en nuestro deporte.

¿De dónde viene Zeljko Obradovic? Es lo que ayer le preguntamos a Danko Cvjeticanin, ex compañero en Estudiantes en los años 90, pero sobre todo escudero de referencia en aquella mágica Cibona de Zagreb que lideraba Drazen Petrovic a finales de los años 80, escolta de la selección yugoslava que dominaba entonces como España lo ha hecho un par de años ahora, medalla de plata con Croacia en Barcelona 92 y capaz, por ejemplo, de anotar 45 triples seguidos alguna de aquellas mañanas en el Magariños, ante el asombro de sus bases amigos, este que suscribe, que alucinaba, y Mike Hansen que lo retaba.

-¿Por qué es tan bueno, Zeljko? ¿Cómo es posible que domine así una Europa de baloncesto tan competitiva?
- Pablo, todo viene de la historia de 'Profesor Nikolic' del que ya te hablé antes, y siempre hablo. Él fue hombre que provoca cambio en baloncesto europeo. No puedes imaginar el respeto por su figura en nuestro país, pero no sólo en nuestro, también en Italia. Profesor Nikolic es para mi definición de maestro. Su manera de trabajar, su posición de humildad cuando hablaba (increíble, por ejemplo, diferencia con Mirko Novosel, que es respetado en Croacia; Mirko siempre quería demostrar que él sabía, que él era maestro, Profesor Nikolic jamás; él sólo quería enseñar para que otros siguieran su camino, él nunca quería reconocimientos, nunca), todo lo que hacía estaba, como decir, 'tocado' por sabiduría de baloncesto.
-¿Y dónde empieza su conexión con Zeljko?- Conexión empieza porque Zeljko ya como jugador se consideraba entrenador. Él siempre quería saber todo sobre entrenadores, siempre mandaba en cancha como base. Pablo, no puedes creer como tenía 'cojones' Zeljko en su etapa de jugador. Siempre podía jugar bien últimos minutos, en Cacak (ciudad Serbia con adoración por el basket), era un auténtico ídolo, y después también lo fue en Partizan. A Zeljko lo llamaban a la selección por su actitud en cancha y también por su actitud y conocimiento del juego fuera de cancha, como ayuda de entrenador. (cont...)

lunes, 14 de febrero de 2011

DE VIAJE HACIA LA LEYENDA

El previo de una final siempre debe ser parecido y el nudo y desenlace tampoco puede salirse demasiado del guión. Queremos decir que los pronósticos deben continuar, pero nos gustaría que siguieran errando. Si esto un día dejara de ser un juego, lo sentiríamos mucho. Hubo partido, cosa en la que pocos confiaban.
Dicho esto, nos encontramos frente a un equipo de baloncesto, este Barcelona, que tal vez por su apagón de la final de la ACB del curso pasado aun se cree con la obligación de buscar más retos en su viaje hacia la leyenda.
Las primeras impresiones fueron curiosas. Perovic era el 'center' titular del Barcelona y Anderson el que hacía de Juan Carlos Navarro, que no es un tema menor, por cierto. El hombre se lo creyó de verdad y anoto 11 puntos de los primeros 15 de su equipo. Que puede hacer el rival de un equipo así, con semejante arsenal de altos y bajos, de tiradores, anotadores y defensores? Se me ocurren dos opciones. La primera es rezar, agachar la cabeza e ir preparando las excusas a una derrota fraguada en la rueda de calentamiento. La otra, la que el entrenador del Madrid está intentando últimamente, con más o menos acierto, con más o menos polémica, es la de subir el nivel de orgullo y energía, apelar al clásico "juntos podemos", e iniciar el trago de derrota en derrota hacia la victoria final y el que no se lo crea que no venga.
El siguiente dato de los primeros veinte minutos ya lo habíamos anticipado, y no es excesivo mérito; el basket europeo, en momentos de máxima exigencia es un juego a 60-70 puntos donde cada ataque es cuesta arriba. Los cero puntos de Navarro impactaban en los corrillos del Palacio. Es lo que consiguen los genios, cuando están porque están, cuando no están porque los echa de menos hasta el guarda de seguridad que trabaja de espaldas al parquet.
A la vuelta de vestuarios, con el primer arreón del Barcelona que lo lanzaba hasta la frontera de los diez puntos, línea roja en un partido de baloncesto con un trofeo de por medio, al Madrid le quedaba la opción Sergio. Se comenta mucho el papel de Sergio en su equipo. El de ahora, revolucionario de momentos difíciles no tiene porque ser el que tenga dentro de un mes, ni el del resto de su carrera deportiva. Esta vez, además, no surtió efecto. La revolución frente al Barcelona necesita varios Sergios y, por lo visto en el último cuarto, que le acompañen sus 11 compañeros y los 300 de las Termopilas....
Los treinta y cinco minutos de partido fueron entretenidos para los jugadores, entrenadores y confiemos en que también lo fueran para el espectador de la tele. Es la primera vez en este siglo que un equipo repite campeonato; que cada cual lo tome como considere, el que ame este juego casi seguro que lo habrá tomado como un activo de una fiesta de muchos, donde últimamente ganan los de azul y grana. El que acabe de incorporarse tras muchos años en otra cosa tal vez no entienda que el MVP pueda ser un jugador, Anderson, con menos de 20 puntos en la final. Pero se irán acostumbrando.

DIARIO PÚBLICO, 14-2-11

domingo, 13 de febrero de 2011

EL VISIONARIO DE BARACALDO

Se comenta mucho en las fuentes mejor informadas del ‘management’ que lo
único que no va a cambiar en la sociedad actual es el cambio en sí mismo.
Dicho esto, que no es tema por el que seamos aquí convocados, en el mundo
del baloncesto europeo hace tiempo que tuvimos que asumir unos partidos de
semifinales de una gran competición jugados siempre bajo el aviso del
gallego aquel de ‘Airbag’; “aquí van a caer ‘hondonadas’ de ostias”.
Cuesta, sobre todo a los que somos del siglo pasado, pero no hay más
remedio que ir adaptando el sabio consejo del ex-seleccionador de fútbol
nacido en Baracaldo; el que quiera canastas fáciles y jugadores sueltos,
que se vaya al circo.
Defensa, pidieron ayer los 4 entrenadores y sus cuerpos técnicos en todo
momento. Los 6 árbitros se acomodaron enseguida a la petición, los 48
jugadores se aplicaron con entusiasmo, los 100 empleados de los clubes se
encendieron y se agitaron en sus butacas, los 200 medios comunicación lo
analizaron de pe a pa, los 500 ojeadores lo apuntaron y los 15.000
clientes con abono y camiseta lo chillaron como descosidos. El problema
solamente lo tendremos en caso de que la gente corriente haya hecho caso
al visionario míster y se nos haya ido a ver a otros trapecistas porque
los nuestros no les hayan parecido suficientemente entretenidos. Mientras
esto no suceda, todos tranquilos, menos los que hoy se jueguen la gloria,
a los que sus cascos de música, o sus tertulias familiares mañaneras, no
les evitarán el insistente sonido de alarma mental con el que han de
convivir mientras quieran seguir cobrando; ¡de-fense, de-fense,
deeee-fense!

DIARIO PUBLICO, 12-2-11

sábado, 12 de febrero de 2011

JUEVES Y VIERNES DE COPA

LA TERTULIA
No soy capaz de recordar si la escena fue por la noche, o durante el desayuno, pero todo lo demás es difícil de olvidar para un mitómano irrecuperable. Estábamos en Zaragoza, y se disputaba un torneo europeo Junior, aquel en el que Sergio Rodríguez llenó de magia el pabellón y acabó colgándose el oro junto a Carlitos Suárez y el resto de su generación. Compartía un café con Danko Cvjeticanin, ojeador entonces de los Philadelphia Seventy Sixers, cuando llegaron casi a la vez Dusko Ivanovic, Svetislav Pesic y Bogdan Tanjevic. Danko iba y venía de su conversación a la nuestra, y yo amortizaba el viaje. -¿Por qué parecen enfadados? Ya te lo dicho, hablamos así; es nuestro carácter. - ¿Qué ha dicho Tanjevic? - Que Turquía juega bien pero tiene problemas con conceptos defensivos. -¿Y Pesic? - Que Sergio es grandísimo talento pero no agacha piernas ni tiene pasos laterales en defensa. - ¡Y por qué se cabrea! - No se cabrea, no seas pesado con el cabreo, sólo dice que primero es defensa. -¿Por qué Dusko casi no habla? –Es normal; en nuestra cultura se respeta mucho los años de experiencia.
En esta primera jornada de Copa era difícil encontrar algo más poético que la historia de un castellano llamado Porfirio conquistando Madrid con doce hombres sin nombre. Pero llegó Pesic, subió las líneas, obligó a su equipo a agachar las piernas, y nos hundió la mítica. La siguiente historia es la de un señor de Sicilia, llamado Ettore, rompiendo un maleficio de 17 años; y esa de momento sigue en pie, aunque el gran Canaria no se lo puso nada fácil.

EL PARTIDO ESCUELA
Una de las cosas mágicas del formato de Copa es que nos devuelve a la esencia de este juego. Es el partido escuela. Aquí aprende todo el mundo. Los que ganan, los que pierden, los que miran, los que arbitran. El emocionante partido entre Baskonia y Bilbao fue un regalo completo para todo tipo de aficionado. El entendido, sacó muchas conclusiones sobre un equipo en un momento delicado, Baskonia, pero con una coraza dura como para dejarse ir ante el mínimo contratiempo. Y por supuesto pudieron observar en el banco de enfrente a un entrenador griego con el carácter suficiente como para mejorar las prestaciones de un buen equipo y llevarlo a competir frente a cualquiera.
Pero el aficionado menos técnico y más metido en el ambiente pudo poner a prueba su corazón y su garganta, como si en vez del Palacio de Deportes aquello fuera el gimnasio de su instituto. Incluso, uno de los profesores, el señor Dusko, el más duro del colegio, les regaló la escena del mes, abroncando al alumno por no saberse la lección de matemáticas del final del tercer cuarto. La Copa es el sitio donde todo se concentra y se mezcla; la profesión con la escuela, la técnica con la pasión. “Estos hoy no meten una”, se escucha en la butaca de la izquierda al que lleva toda la vida viendo baloncesto. “Estos remontan”, responde dos sitios más allá un aficionado debutante. Y todo en 40 minutos de unos cuartos de final. No me extraña que enganche tanto.


DIARIO PÚBLICO, JUEVES 10 Y VIERNES 11 2011.

jueves, 10 de febrero de 2011

YOU ARE AWSOME, BABY 2011 (y II)

Tras las victorias del Valencia y el Real Madrid en la primera jornada, llegan los dos últimos cruces, y nuestro pronóstico.

BASKONIA-BILBAO (55-45).
Baskonia: “¡El cansancio no existe!” les dice Dusko, año tras año, mes tras mes, día tras día. Pero, cuidado, porque las empanadas mentales cada vez son más habituales dentro de la pista, y empiezan a serlo también en el Coronel Serbio tan amante de la Ópera…y del baloncesto sin pausa ni cuartel.
¿Por qué debe ganar? porque la Copa es su torneo de este siglo, y porque Querejeta les habrá mirado un par de veces esta semana mientras entrenan. Y una mirada de Querejeta a tiempo es droga dura.
¿Por qué puede perder? porque ya no hay un referente claro en la pista, porque el cansancio sí existe, y porque ese cansancio suele provocar una desconexión tan masiva, dentro y fuera de la pista, que no hay mirada de Querejeta capaz de componerla.
Bilbao. El gran JJ Davalillo se empeñó hace unos años en que Bilbao podía tener un equipo en la elite, y cuando uno de Bilbao se empeña en algo… Además, sólo hay una cosa que en Bilbao odien tanto como perder con el Madrid o la Real al fútbol; perder con el Baskonia al baloncesto.
¿Por qué debe perder? Porque sus ‘archi-enemigos’ son los reyes de la Copa en este siglo, y su camiseta pesa mucho en estos cruces.
¿Por qué puede ganar? Porque Katsikaris es muy capaz de conseguir que sus jugadores sean capaces de entender cómo se ganan este tipo de partidos; es un lío, lo sé, pero en el lío pescarán mejor los bilbaínos.


BARCELONA-JOVENTUT (90-10).
Barcelona. Xavi Pascual se estrenó hace años con una frase para la posteridad: “bienvenidos al maravilloso mundo del presente”. El Barça ya es el “All-Fran Lloyd-Wright team” de Vitale. La arquitectura de Aíto, corregida, modernizada y mejorada por esa pareja de estudio: Pascual-Creus, tanto saben que saben tanto.
¿Por qué debe ganar? Por Navarro, por Lorbek, por Ricky, por… ¿sigo?
¿Por qué puede perder? Porque al edificio se suban unos tipos de verde, sin ser vistos ni oídos hasta que sea demasiado tarde para echarlos de allí.
Joventut. Hace tres años sólo les faltó un corte de pelo en Badalona al estilo Hossiers, más que ídolos. Hace dos rodaron la continuación: Hossiers, con dos cojones (sin Aíto y con Alonso, y sin Rudy y luego sin Ricky...). Pero la película no ha terminado; este año llegan a Madrid con sus dos mejores jugadores en muletas, y en busca y captura por sus acreedores.
¿Por qué debe perder? Porque Pepu tiene barba, pero no siempre hace milagros.
¿Por qué puede ganar? Porque Pepu de vez en cuando ha hecho milagros.